Como se comunicaban los hominidos

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Como se comunicaban los hominidos

El lenguaje protohumano

En un libro publicado en 1944, el físico Erwin Schrodinger señaló que el cuerpo de un organismo sobrevive ingiriendo «entropía negativa». Pocos sabían lo que eso significaba, pero como escribiría más tarde el psicólogo George Miller, hay similitudes matemáticas entre la entropía y la información. Si la mente «sobrevive ingiriendo información», como afirmaba, «todos los organismos superiores son informaívoros» (Miller, 1983, p. 111).

Claramente, esa designación incluye a los humanos. En los años 70, los sociólogos empezaron a utilizar términos como «era de la información» y «sociedad de la información» para referirse a tiempos y lugares en los que los sistemas de comunicación mediada facilitaban el flujo de mensajes entre individuos. Pero esta información tenía una propiedad inusual para los humanos y otros mamíferos: ni el emisor ni el receptor estaban físicamente presentes, ni se conocían ni se preocupaban necesariamente el uno por el otro. Esta disposición puede haber reforzado una perspectiva incorpórea de la comunicación humana.

Antes de la evolución de la comunicación simbólica, los humanos habrían deducido regularmente los estados y rasgos de los demás, puramente por observación, como hacen los demás primates. Pero en nuestra especie se produjo una inclinación de los individuos hacia los mensajes, lo que puede haber disminuido los aspectos de la información personal, incluyendo la identidad y la naturaleza de los participantes. Aquí sugiero que este efecto cultural puede haber hecho que pensemos que los humanos y los demás primates se parecen menos de lo que realmente son.

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La comunicación humana, o antroposemiótica, es el campo dedicado a entender cómo se comunican los seres humanos. La comunicación humana se basa en intenciones cooperativas y compartidas. Nuestra capacidad para comunicarnos entre nosotros no puede ser posible sin una comprensión de lo que estamos refiriendo o pensando. Dado que no podemos entender completamente la perspectiva de los demás, es necesario crear una comunidad a través de una mentalidad y/o un punto de vista compartidos[1] El campo de la comunicación es muy diverso. Hay múltiples capas de lo que es la comunicación y cómo utilizamos sus diferentes sectores y características como seres humanos.

Los humanos tienen capacidades comunicativas que otros animales no tienen. Por ejemplo, somos capaces de comunicarnos sobre el tiempo y el lugar como si fueran objetos sólidos. Los humanos nos comunicamos para pedir ayuda, informar a otros y compartir actitudes para crear vínculos[1] La comunicación es una actividad conjunta que depende en gran medida de la capacidad de mantener una atención común. Compartimos conocimientos previos relevantes y experiencias conjuntas para comunicar contenido y coherencia en los intercambios[2].

Gráfico del origen del lenguaje

Al igual que otros animales, los primates se comunican para satisfacer sus necesidades biológicas y sociales, como evitar a los depredadores, interactuar con otros miembros del grupo o mantener la cohesión durante los viajes. Para ello, utilizan una serie de señales diferentes, muchas de las cuales han evolucionado directamente como abreviaturas ritualizadas de procesos conductuales o fisiológicos más básicos. Por ejemplo, los chimpancés reaccionan a veces con la piloerección (erizamiento del pelo) durante los conflictos, lo que les hace parecer más grandes y peligrosos y transmite su voluntad de escalar (van Hooff 1973). Así pues, las señales de comunicación han evolucionado en parte para ser psicológicamente eficaces en los receptores (Guilford y Dawkins 1991).

La mayoría de los primates viven en grupos en los que sus miembros se conocen individualmente y mantienen relaciones sociales multifacéticas, factores que se cree que favorecen la evolución de las habilidades comunicativas avanzadas (McComb & Semple 2005). Sin embargo, otros animales con un comportamiento social complejo, como los delfines, también muestran sofisticadas habilidades de comunicación, lo que sugiere que la comunicación compleja no se limita a los primates (Janik 2009).

Qué es el lenguaje

En su breve y muy entretenido vídeo, Cole resume décadas de investigación destinadas a enseñar a los simios el lenguaje humano, todo lo cual, hemos de entender, quedó en nada. Pero lo que el vídeo nos muestra en realidad es lo poco que entiende el ciudadano medio (y muchos científicos) sobre el lenguaje. En un momento dado, Cole le dice a su perro que se siente, y el perro se sienta. Esto, nos dice, no es una prueba de que el perro sepa inglés.

El comportamiento del perro nos demuestra que es capaz de entender el simple concepto de sentarse, que es capaz de distinguir la señal verbal «sit» de otras señales verbales y que es capaz de conectar ambas. Esto no es ciencia espacial, no es magia y no es antropomorfismo. Es simplemente la forma en que funciona el aprendizaje de las palabras.

En estudios realizados en el Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva de Leipzig (Alemania), se enseñó a un border collie llamado Rico el significado de 200 palabras. Incluso podía utilizar el proceso de eliminación para averiguar palabras desconocidas: si ya conocía la palabra «pelota», y su entrenador le mostraba una pelota y un palo y le decía que cogiera el «palo», traería el palo. Podía recordar palabras nuevas incluso después de un mes sin escucharlas.