Cada cuanto cumplen años los perros

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Cada cuanto cumplen años los perros

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Pero no es que se levanten la mañana de su primer cumpleaños y se conviertan de repente en perros adultos. De hecho, la maduración de un cachorro es un proceso que varía de un perro a otro en función del tamaño, la raza y la socialización, entre otras cosas.

La mayoría de los perros alcanzan la madurez sexual alrededor de los seis meses de edad. La madurez sexual es la etapa física en la que un perro puede engendrar o dar a luz cachorros. Tener cachorros puede sonar muy adulto, pero si alguna vez ha pasado tiempo cerca de un cachorro de seis meses, sabrá que no han crecido del todo.

Del mismo modo, un cachorro puede ser físicamente maduro antes de ser completamente adulto.  La madurez física es cuando el cachorro alcanza su altura adulta, lo que depende de la raza. En general, las razas pequeñas alcanzan la madurez alrededor de los 12 meses de edad, mientras que las razas más grandes pueden tardar entre uno y dos años en terminar de crecer.

La madurez emocional, por otra parte, es cuando el perro actúa como un perro en lugar de como un cachorro. Al igual que cualquier otro aspecto del desarrollo de un cachorro, el proceso de madurez emocional se produce con el tiempo. Puede que no lo veas pasar, pero un día te darás cuenta de que tu cachorro se ha convertido en un perro.

caniche

Todo el mundo envejece, incluido su perro. Ese adorable cachorro que se convirtió en su compañero constante puede estar mostrando signos de envejecimiento, tanto físicos como mentales. Las distintas razas y tamaños de perros envejecen a ritmos diferentes. Una raza grande, como un gran danés, se considera senior a los seis años aproximadamente. Un perro pequeño, como un chihuahua, por ejemplo, puede no considerarse viejo hasta que tenga entre siete y diez años. Cuanto más atento esté a los signos típicos, antes podrá ayudar a su perro a envejecer con elegancia.

Los cambios físicos no son las únicas diferencias que puede notar en su perro a medida que envejece. Los cambios de comportamiento pueden indicar un problema físico subyacente o ser un signo normal de envejecimiento. Por ejemplo, si su dulce cachorro se ha convertido repentinamente en un gruñón, es posible que tenga dolores causados por la artritis o que esté experimentando alguna otra molestia física. O puede que su compañero de gran energía esté durmiendo horas al día. Los perros mayores necesitan dormir más, así que déjelo dormir la siesta.

Sin embargo, los cambios de comportamiento también pueden ser el resultado del síndrome de disfunción cognitiva canina (CCDS). Según un estudio del Centro Nacional de Información Biotecnológica, el CCDS afecta al 14-35 por ciento de los perros de más de ocho años. Se trata de una demencia similar al Alzheimer en los humanos, y el CCDS puede provocar cambios pronunciados en el comportamiento cotidiano de su perro:

labrador retriever

El envejecimiento de los perros varía de una raza a otra y afecta a su salud y capacidad física. Al igual que ocurre con los humanos, los años avanzados suelen traer consigo cambios en la capacidad del perro para oír, ver y moverse con facilidad. El estado de la piel, el apetito y los niveles de energía suelen degradarse con la edad geriátrica, y pueden aparecer afecciones médicas como el cáncer, la insuficiencia renal, la artritis, la demencia y las afecciones articulares, así como otros signos de vejez.

El perfil de envejecimiento de los perros varía en función de su tamaño adulto (a menudo determinado por su raza): los perros más pequeños suelen vivir más de 15-16 años, los de tamaño mediano y grande suelen vivir entre 10 y 13 años, y algunas razas de perros gigantes, como los mastines, suelen vivir sólo entre 7 y 8 años. Estos últimos alcanzan la madurez a una edad ligeramente superior a la de las razas más pequeñas: los gigantes llegan a la edad adulta en torno a los dos años, frente a la norma de unos 13-15 meses para las demás razas.

No existe una fórmula consensuada para la conversión de la edad de los perros en la de los humanos, aunque dentro de unos límites bastante estrechos muestran grandes similitudes. Los investigadores sugieren que la edad del perro depende de la metilación del ADN, que es un proceso epigenético. Los cambios epigenéticos se producen de forma no lineal en los perros en comparación con los humanos[4].

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¿Su cachorro se está convirtiendo en un perro adulto? Puede ser difícil saberlo. Si lo ha tenido desde que era un cachorro, recordará los numerosos cambios que ha experimentado: la salida de los dientes, el aprendizaje del juego de la pelota, el entrenamiento para ir al baño y la socialización.

Pero cuanto más mayor se hace tu perro, más pequeño y sutil es su desarrollo. Es importante que usted, como padre de la mascota, comprenda los cambios que se producen en cada etapa del desarrollo del cachorro para poder seguir sus necesidades cambiantes a medida que se convierte en un perro adulto.

Su cachorro no alcanzará la madurez de golpe. Al igual que los humanos, los perros pasan de bebés a adultos por etapas, aunque la transición es mucho más rápida en el caso de los perros. Esto es lo que hay que tener en cuenta mientras tu cachorro madura:

En el desarrollo de un cachorro, el tiempo que transcurre entre la madurez sexual y la madurez emocional es similar a la adolescencia humana. Esta etapa puede ser un reto: a veces el comportamiento de su cachorro puede recordarle al de un adolescente rebelde. Aunque no todos los cachorros adolescentes presentan problemas de comportamiento, es algo muy común. Es importante ser paciente, pero firme y coherente a la hora de establecer límites y expectativas de comportamiento.