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Caracteristicas de la piel del elefante

Caracteristicas de la piel del elefante

Dermatología de la piel de elefante

¿Tiene usted «manada»?  Son enormes e inteligentes, fuertes y sociables. Los humanos llevan siglos impresionados por los elefantes, simplemente porque son muy grandes: ¡un elefante africano macho puede pesar hasta 7,5 toneladas (6,8 toneladas métricas)! También nos asombran sus largas y flexibles narices, sus grandes y agitadas orejas y su piel suelta y arrugada. Hay muchas historias sobre elefantes: probablemente hayas oído hablar de Horton, Babar y Dumbo.

Si todos los elefantes te parecen iguales, fíjate bien. Hay tres tipos de elefantes que se suelen reconocer: el elefante de la sabana africana, el elefante del bosque africano y el elefante asiático. Hay un debate en curso sobre cuántas subespecies pueden existir, o si algunas de ellas podrían ser, de hecho, especies por derecho propio. He aquí algunas formas de distinguirlos:

– Los elefantes africanos (de ambas especies) tienen grandes orejas con la forma del continente africano, tanto los machos como las hembras tienen colmillos visibles, su piel es muy arrugada, su espalda se balancea y el extremo de su trompa funciona como si tuvieran dos dedos allí para ayudarles a recoger cosas. Los elefantes africanos son los mamíferos más grandes de la tierra.

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5 características del elefante

La piel arrugada del elefante africano es una de sus características más definitorias. El propósito de este patrón de parches -ayuda al animal a mantenerse fresco al retener la humedad mejor que la piel lisa- es bien conocido en la comunidad científica, pero los secretos de su formación han eludido a los investigadores.

La piel de estos animales está cubierta por una intrincada red de minúsculas hendiduras de micrómetros de ancho que retienen el agua y el barro. Esto ayuda a proteger la piel contra los parásitos y la radiación solar, al tiempo que desempeña un papel importante en la regulación de la temperatura corporal del elefante y la prevención de la deshidratación.

Los elefantes africanos -de los que hay dos especies- carecen de las glándulas sudoríparas y sebáceas que permiten a muchos otros mamíferos mantenerse frescos, por lo que la única forma que tienen de evitar el sobrecalentamiento en su cálido y seco hábitat es mediante la evaporación del agua, que se acumula en su piel cuando se bañan, se rocían o se revuelcan en el barro.

Gracias a su piel intrincadamente agrietada, acaban reteniendo de cinco a diez veces más humedad que una superficie lisa. Al evaporarse este líquido atrapado, permite a los elefantes regular su temperatura corporal y evitar la deshidratación. El barro pegado a la piel también ayuda a los animales a protegerse de los parásitos.

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Elefante de sri lanka

Toda esta piel relativamente delgada contiene una gran cantidad de elefantes. Los elefantes africanos adultos pueden pesar entre 8.000 y 13.000 libras, y toda esa masa ejerce una enorme presión sobre la piel del animal. De hecho, algunos lugares requieren un apoyo adicional, como la lámina fibroeslástica que rodea su vientre, sólo para mantener los órganos internos del elefante en su sitio[1].

Debido a esta tremenda presión, es muy peligroso realizar una cirugía abdominal, como una cesárea, en un elefante. Una vez abierta, las vísceras se derraman y puede ser muy difícil volver a meterlas todas. De hecho, en lugar de realizar el tipo de cesárea que se suele hacer a las madres humanas, con los elefantes «se hace una abertura bajo el ano, a través de la cual se puede sacar al bebé». Incluso con esta adaptación, las cesáreas en elefantes no suelen tener éxito[2].

A diferencia de la mayor parte de su piel, alrededor de la oreja, la dermis del elefante puede ser tan fina como 1 mm. Esta delgadez permite que la sangre que circula por las numerosas venas de las orejas transfiera mejor el calor interno del animal a la atmósfera.

Elefante de la selva africana

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Una trompa puede alcanzar hasta 1,80 metros de longitud y pesar hasta 440 libras. Estos útiles apéndices están formados por una fusión de la nariz y el labio superior. Ocho músculos a cada lado dan a los animales una gran destreza.

Misión de la Biblioteca de la SDZWA: Proporcionar recursos y servicios de información excepcionales para avanzar en el conocimiento del cuidado y la conservación de animales y plantas, inspirar la pasión por la naturaleza, encender la responsabilidad personal y fortalecer la capacidad de nuestra organización para salvar especies en todo el mundo.

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