Características físicas de la era mesozoica

  • por
Características físicas de la era mesozoica

qué acontecimiento geológico ocurrió durante la era mesozoica

La Era Mesozoica, que abarca un intervalo de la historia de la Tierra desde hace unos 230 millones a 65 millones de años, comprende tres períodos geológicos: Triásico, Jurásico y Cretácico. El término, que significa «vida media», fue introducido en 1841 por el geólogo inglés John Phillips. En la mayoría de los lugares, las capas de roca depositadas durante las tres eras están separadas entre sí por inconformidades, rupturas en la secuencia de deposición del registro geológico.

Los carbonatos son la principal roca sedimentaria del Mesozoico en el cinturón de Tethyan; fuera de esta región, predominan las rocas detríticas. Los depósitos desérticos y las facies de lecho rojo son característicos del Triásico, al igual que la creta del Cretácico.

La vida de los invertebrados marinos durante el Mesozoico estaba dominada por los moluscos, de los cuales los amonites eran los más importantes. Otros grupos de invertebrados importantes eran los bivalvos, los braquiópodos, los crinoideos y los corales.

Los vertebrados de esta época estaban dominados por los reptiles, especialmente los dinosaurios. Todos los grupos principales se establecieron en el Triásico, y este periodo marcó la expansión de estos reptiles en casi todos los hábitats importantes. Los dinosaurios se extinguieron a finales del Cretácico. Los mamíferos evolucionaron a partir de los reptiles terápsidos durante el Triásico, y las primeras aves aparecieron durante el Jurásico.

carbonífera…

El supercontinente Pangea se divide en Laurasia al norte y Gondwana al sur. El clima es cálido y tropical en todo el mundo. En la tierra, reinan los dinosaurios. En los océanos hay varios tipos de reptiles marinos, así como moluscos ammonites y belemnites y muchos otros grupos de invertebrados. Entre las plantas se encuentran los helechos y las gimnospermas. Los mamíferos son pequeños e insignificantes, pero probablemente sean numéricamente comunes.

La Era Mesozoica duró más de 180 millones de años. Durante esta época, evolucionaron muchas formas modernas de plantas, invertebrados y peces. En la tierra, los dinosaurios eran los animales dominantes, mientras que los océanos estaban poblados por grandes reptiles marinos y los pterosaurios dominaban el aire. Durante la mayor parte de este período, el clima en todo el mundo era cálido y tropical, y los mares poco profundos cubrían las masas de tierra bajas. A principios del Mesozoico, todos los continentes del mundo se unieron en el supercontinente Pangea, que se dividió en Laurasia en el norte y Gondwanaland en el sur. Al final de la era, la mayoría de los continentes se habían separado en su forma actual.

cronología de la era mesozoica

La era comenzó tras el evento de extinción del Pérmico-Triásico, la mayor extinción masiva bien documentada en la historia de la Tierra, y terminó con el evento de extinción del Cretácico-Paleógeno, otra extinción masiva cuyas víctimas incluyeron a los dinosaurios no avianos. El Mesozoico fue una época de gran actividad tectónica, climática y evolutiva. La era fue testigo de la ruptura gradual del supercontinente Pangea en masas de tierra separadas que se moverían a sus posiciones actuales durante la siguiente era. El clima del Mesozoico fue variado, alternando períodos de calentamiento y enfriamiento. Sin embargo, en general, la Tierra era más caliente que en la actualidad. Los dinosaurios aparecieron por primera vez a mediados del Triásico y se convirtieron en los vertebrados terrestres dominantes a finales del Triásico o principios del Jurásico, ocupando esta posición durante unos 150 o 135 millones de años hasta su desaparición a finales del Cretácico. En el Jurásico aparecieron las aves arcaicas, que evolucionaron a partir de una rama de los dinosaurios terópodos, y en el Cretácico aparecieron las verdaderas aves sin dientes. Los primeros mamíferos también aparecieron durante el Mesozoico, pero seguirían siendo pequeños -menos de 15 kg- hasta el Cenozoico. Las plantas con flores aparecieron a principios del Cretácico y se diversificarían rápidamente a lo largo del final de la era, sustituyendo a las coníferas y otras gimnospermas como grupo de plantas dominante.

cretácico

La Era Mesozoica (hace 251,9 a 66,0 millones de años) fue la «Era de los Reptiles». Durante el Mesozoico, Pangea comenzó a separarse en los continentes modernos y se levantaron las modernas Montañas Rocosas. Dinosaurios, cocodrilos y pterosaurios dominaban la tierra y el aire. Cuando el clima cambió y la rápida tectónica de placas dio lugar a cuencas oceánicas poco profundas, el nivel del mar subió en todo el mundo y los mares se expandieron por el centro de Norteamérica. En estos mares florecieron grandes reptiles marinos, como los plesiosaurios, junto con los ammonites de caparazón enrollado. Entre los fósiles más comunes del Mesozoico se encuentran huesos y dientes de dinosaurios y diversos fósiles de plantas.

Todos los parques contienen algún trozo de tiempo geológico. Aquí destacamos algunos parques asociados a la Era Mesozoica. Esto no quiere decir que un parque en particular tenga sólo rocas del período especificado. Más bien, las rocas de los parques seleccionados ejemplifican un determinado evento o conservan fósiles o rocas de una determinada edad geológica.