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Ciclo de vida de la libélula

Ciclo de vida de la libélula

Danzón verde

En las rocas del Carbonífero Superior se han encontrado fósiles de insectos muy grandes, parecidos a las libélulas, a veces denominados «grifos», que tenían una envergadura de hasta 750 mm, pero eran sólo ancestros lejanos, no verdaderas libélulas. Se conocen unas 3.000 especies actuales de libélulas verdaderas. La mayoría son tropicales, con menos especies en regiones templadas. La pérdida de hábitat en los humedales amenaza a las poblaciones de libélulas en todo el mundo.

Las libélulas son insectos depredadores, tanto en su fase de ninfas acuáticas (también conocidas como náyades) como en la de adultos. En algunas especies, la etapa de ninfa dura hasta cinco años, y la de adulto puede llegar a durar diez semanas, pero la mayoría de las especies tienen una vida adulta del orden de cinco semanas o menos, y algunas sobreviven sólo unos días[2] Son voladoras rápidas y ágiles, capaces de realizar emboscadas aéreas de gran precisión, a veces migran a través de los océanos y suelen vivir cerca del agua. Tienen un modo de reproducción singularmente complejo que incluye la inseminación indirecta, la fecundación retardada y la competencia espermática. Durante el apareamiento, el macho agarra a la hembra por la parte posterior de la cabeza, y la hembra enrosca su abdomen bajo su cuerpo para recoger el esperma de los genitales secundarios del macho en la parte delantera de su abdomen, formando la postura del «corazón» o «rueda».

Damisela de cola azul

Los huevos endofíticos tienen forma alargada y se depositan en material vegetal. Todos los caballitos del diablo y las libélulas de la India tienen ovipositores en forma de guadaña e inyectan sus huevos en tallos u hojas de plantas, madera podrida o barro en la superficie del agua o cerca de ella. La libélula esmeralda y la libélula migratoria inyectan sus huevos en los tallos de los juncos, muy por encima de la superficie del agua, mientras que otras libélulas espinosas realizan la puesta en madera podrida u otros restos justo por encima de la línea de flotación (véase la libélula marrón, a la derecha).  La libélula de anillos dorados pone sus huevos planeando verticalmente y clavando su abdomen en los lechos de los arroyos.

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Los huevos exofíticos tienen forma redonda, se depositan en una sustancia gelatinosa y se depositan de forma suelta en el agua. Entre las especies que ponen este tipo de huevos se encuentran algunas libélulas esmeralda, así como las perseguidoras, las desnatadoras y las pardillas. Lo hacen sumergiendo repetidamente las puntas de sus abdómenes en el agua, liberando cada vez uno o varios huevos que se depositan bajo la superficie.

Durante la puesta de huevos, los machos de los caballitos del diablo, los cazadores, los rayadores y los pardillos vigilan a las hembras con las que acaban de aparearse, bien permaneciendo unidos «en tándem» o volando en estrecha asistencia.  Algunas hembras de caballitos del diablo se sumergen por completo para poner sus huevos, y a menudo utilizan a su pareja aún unida para sacarlos de nuevo a la superficie.

Vídeo del ciclo vital de la libélula

Si alguna vez ha pasado un cálido día de verano cerca de un estanque, sin duda ha observado las travesuras aéreas de las libélulas.  Pero las libélulas y los caballitos del diablo no se desplazan por el estanque para disfrutar del paisaje. Viven cerca del agua por una razón. Sus crías son acuáticas y necesitan agua para completar su ciclo vital. Todas las libélulas y caballitos del diablo (Orden Odonata) sufren una metamorfosis simple o incompleta.

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La mayoría de las especies de odonatos son ovíparas endofíticas, lo que significa que introducen sus huevos en los tejidos de las plantas mediante ovipositores bien desarrollados. La hembra suele abrir el tallo de una planta acuática justo por debajo de la línea de flotación y coloca sus huevos dentro del tallo. En algunas especies, la hembra se sumerge brevemente para ovipositar en una planta muy por debajo de la superficie del agua.  Entre los ovipositores endofíticos se encuentran todos los caballitos del diablo, así como las libélulas de cola de pétalo y las zurcidoras.

Algunas libélulas son ovipositoras exofíticas. Estas libélulas depositan sus huevos en la superficie del agua o, en algunos casos, en el suelo cerca del estanque o arroyo. En las ovipositoras exofíticas, las hembras extraen los huevos de un poro especial situado en la parte inferior del abdomen. Algunas especies vuelan a baja altura sobre el agua, dejando caer los huevos a intervalos en el agua. Otras sumergen su abdomen en el agua para liberar los huevos. Los huevos se hunden en el fondo o caen sobre la vegetación acuática. Las libélulas que ovipositan directamente en el agua pueden producir miles de huevos. Entre los ovipositores exofíticos se encuentran las colas de palo, las espumaderas, las esmeraldas y las colas de espiga.

Metamorfosis de la libélula

Las libélulas son insectos. Tienen tres fases en su ciclo vital: huevo – larva – adulto. Las libélulas adultas tienen un abdomen largo y delgado, dos pares de alas y tres pares de patas. También tienen ojos muy grandes.Las libélulas son insectos. Las libélulas adultas tienen un abdomen largo y delgado, dos pares de alas y tres pares de patas. Las libélulas adultas viven cerca de arroyos, lagos y estanques. Las larvas viven en arroyos, lagos y estanques entre plantas y rocas.Las libélulas adultas se alimentan principalmente de insectos voladores. Las larvas comen insectos en el agua, gusanos y, ocasionalmente, renacuajos y peces pequeños. Los peces, las tortugas, las ranas, los patos, las garzas y los insectos más grandes gustan de comer libélulas. Estos tubos se llaman espiráculos. Las larvas respiran aspirando agua en su abdomen y moviéndola sobre sus branquias internas. Cuando tienen suficiente oxígeno, expulsan el agua muy rápidamente y esto les ayuda a desplazarse por el agua.Cuando las libélulas se reproducen, el macho une la parte posterior de su abdomen a la cabeza de la hembra y en esta posición vuelan juntos. Entonces encuentran una percha donde posarse y el macho y la hembra se aparean. La hembra pone sus huevos cerca o dentro del agua.

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