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Como es el oso hormiguero

Como es el oso hormiguero

El oso hormiguero gigante

Una vez que encuentran un hormiguero o un termitero, lo abren con sus garras y luego aspiran las hormigas con su larga nariz. Su lengua está cubierta de miles de pequeños ganchos que le ayudan a recoger las hormigas y las termitas. La lengua está unida directamente al esternón, lo que le permite entrar y salir hasta 150 veces por minuto, lo que las hace muy eficaces para comer.

Por lo general, son animales de movimientos lentos, pero pueden correr distancias cortas cuando lo necesitan. Cuando no comen, pasan la mayor parte del tiempo durmiendo, cubriéndose con esa cola peluda que actúa como una manta caliente.

Wikipedia

El oso hormiguero forma parte del suborden Vermilingua, que significa apropiadamente «lengua de gusano». Hay cuatro especies de osos hormigueros: el oso hormiguero gigante, el oso hormiguero sedoso, el tamandú del norte y el tamandú del sur. Los osos hormigueros son abundantes en toda América Central y del Sur, excepto el oso hormiguero gigante, que está clasificado como vulnerable en la Lista Roja de la UICN.

Los osos hormigueros se confunden a menudo con dos animales de hocico largo: los oso hormigueros y los equidnas. Los osos hormigueros son pequeños mamíferos africanos de la familia Orycteropodidae. Aunque tienen algunas características físicas similares, los osos hormigueros tienen bastante pelo y orejas cortas, mientras que el oso hormiguero carece casi de pelo y tiene las orejas largas. Los equidnas, a menudo llamados «osos hormigueros espinosos», son mamíferos que ponen huevos en Australia y Nueva Guinea.

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Los osos hormigueros utilizan su lengua como herramienta principal para recolectar alimentos. Su lengua, que puede llegar a medir 60 centímetros, está cubierta de pequeñas protuberancias espinosas y saliva pegajosa. Su forma y diseño permiten al oso hormiguero introducirla en los estrechos espacios donde excavan las hormigas y las termitas. Los hormigueros y los termiteros no son rivales para el oso hormiguero, que se apodera de su comida con rápidos movimientos de la lengua, devorando cientos de ellos a la vez.

El oso hormiguero gigante

Los osos hormigueros son cuatro especies de criaturas inusuales con lenguas, bocas y estómagos extraordinariamente especializados. Creado para consumir insectos, el oso hormiguero tiene una boca tubular sin dientes y una cabeza extremadamente alargada que alberga la lengua más elaborada del mundo animal.

El oso hormiguero gigante es el mayor insectívoro de la Tierra, y los machos alcanzan la impresionante cifra de 120 libras en la madurez. Sostener tal masa en incrementos del tamaño de una hormiga es un trabajo duro. El oso hormiguero gigante es diurno, sale durante el calor del día, duerme por la noche y pasa la mayor parte del tiempo utilizando su impresionante sentido del olfato para encontrar hormigueros y termiteros. El oso hormiguero actúa con rapidez cuando encuentra un hormiguero, atravesando las paredes con sus enormes y poderosas garras. Moverse con rapidez es clave porque, aunque el oso hormiguero está cubierto de un grueso pelaje parecido a una fregona, no es inmune a las picaduras y mordeduras de hormigas y termitas. El oso hormiguero gigante come lo más rápido posible, con su asombrosa lengua que entra y sale 150 veces por minuto, ¡más de dos veces por segundo! Y luego se va al siguiente montículo. Los científicos teorizan que el oso hormiguero es un cazador tan eficiente que, si no le molestaran las picaduras, acabaría arrasando con montículos enteros. Sin embargo, con ataques de sólo unos minutos, la colonia de insectos puede reconstruirse y seguir proporcionando al siguiente oso hormiguero un festín de tres minutos. – Datos sobre el oso hormiguero

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El oso hormiguero gigante

El oso hormiguero gigante de Sudamérica tiene el tamaño de un perro pastor alemán. Está cubierto de un pelo rígido y pajizo que llega a medir hasta 40 cm en la cola. Es de color gris canoso con rayas negras bordeadas de blanco.

Como su nombre indica, los osos hormigueros se alimentan de hormigas. También comen termitas, consumiendo ambas en grandes cantidades, a veces hasta 35.000 insectos en un solo día. El oso hormiguero abre un termitero con sus grandes garras delanteras y mete su hocico tubular en la abertura, clavando su larga lengua en forma de gusano en el corazón de la colonia y atrapando a los insectos en la capa pegajosa de la lengua. La lengua puede extenderse hasta 61 cm (2 pies). Esto es aún más impresionante si se tiene en cuenta que todo el animal (sin contar la cola) mide alrededor de 1,1 m (3,5 pies).

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Los osos hormigueros son generalmente dóciles. Sus principales enemigos son los pumas y los jaguares. Sin embargo, estos grandes depredadores deben tener cuidado en sus ataques, ya que un abrazo con las poderosas extremidades delanteras del oso hormiguero puede resultar a veces fatal. No obstante, la supervivencia de la especie está amenazada. Los osos hormigueros gigantes son cazados en Sudamérica como alimento y como trofeo. También se les mata porque se cree erróneamente que matan a los perros y al ganado y, quizá con mayor frecuencia, porque son fáciles de matar.

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