Cómo son los tiburones blancos

  • por
Cómo son los tiburones blancos

Tiburón de cobre

En 1974, Peter Benchley publicó Tiburón, una novela de terror que vendió 20 millones de ejemplares, dio lugar a una película icónica y catapultó al gran tiburón blanco (Carcharodon carcharias) a la infamia. Aunque el libro le proporcionó fama y fortuna, Benchley llegó a replantearse su imagen negativa de los tiburones blancos: El autor reconvertido en conservacionista dijo en 1995 que si estuviera escribiendo su libro entonces, «El tiburón… no podría ser el villano; tendría que escribirse como la víctima». El gran blanco está ahora clasificado como especie vulnerable. Siga leyendo para saber por qué la verdad sobre el Carcharodon carcharias es a menudo más extraña -y siempre más convincente- que la ficción que la oculta.

Muchos tiburones protegen sus globos oculares con un par de estructuras oculares transparentes llamadas membranas nictitantes, que actúan como párpados protectores y transparentes. Pero los tiburones blancos no tienen esas membranas. En su lugar, los globos oculares ruedan hacia atrás en el cráneo por reflejo cuando un tiburón muerde a una víctima que se agita [PDF]. Esto deja al descubierto la capa esclerótica, un tejido fibroso que rodea el ojo.

Qué tamaño tiene un gran tiburón blanco

Su tamaño y su vientre blanco, así como su asombroso nombre, hacen que no sólo sean grandes, sino que sean una especie GENIAL. Los tiburones blancos alcanzan una media de 4,6 m de longitud, aunque se han registrado ejemplares que superan los 6 m y pesan hasta 2.268 kg. El mayor tiburón blanco que se conoce fue un mamut de 6 metros capturado frente a la isla del Príncipe Eduardo en 1993. La parte superior de su cuerpo es de color gris pizarra, azul y negro para mezclarse con el fondo marino rocoso de la costa, pero su vientre es blanco puro. Son nadadores majestuosos y aerodinámicos con forma de torpedo, con colas poderosas que pueden impulsarlos a través del agua a velocidades de hasta 15 millas (24 km) por hora. Incluso pueden salir del agua por completo y brincar como ballenas cuando atacan a sus presas desde abajo.

El hecho es que no lo hacen. Son meros curiosos y «mordedores de muestra» y no tienen intención de dañar o matar a los humanos, ¡ya que la carne humana no está en su menú!    Más del 70% de las víctimas conocidas de «mordeduras» de tiburón blanco sobreviven porque el tiburón se da cuenta de que ha cometido un error y no acaba con la presa. Irónicamente, los tiburones tienen muchas más razones para temer a las personas, ya que hasta 100 millones de tiburones mueren a manos de personas cada año. La probabilidad de morir a manos de un tiburón es de una entre 300 millones, mientras que la probabilidad de morir a causa de las piezas de un avión que caen del cielo es de una entre 10 millones. De las más de 350 especies de tiburones, sólo cuatro suponen una amenaza para las personas si invadimos su territorio. Se trata de los tiburones blancos, los tiburones tigre, los tiburones toro y los tiburones oceánicos de punta blanca.

Cómo es un gran tiburón blanco

La bahía de Mossel, en Sudáfrica, es un popular lugar turístico conocido por su densa población de tiburones blancos. En 2010, un enorme tiburón blanco quedó atrapado en una red de playa diseñada para proteger a los humanos. El tiburón hembra de 12 años pesaba casi 2.000 libras y medía 15 pies.

Lo primero que se observa es el estómago en la boca del tiburón. Los científicos no están seguros de por qué ocurrió esto, pero creen que el tiburón puede haber vomitado su propio estómago en el pánico de estar atrapado en una red.

La piel del tiburón es áspera porque está cubierta de dientes diminutos, que son los mismos que los grandes dientes con los que los tiburones comen. Desde un punto de vista evolutivo, los microdientes de la piel de un tiburón se convirtieron en los dientes de su boca.

Pero los tiburones blancos rara vez atacan a los humanos. Y cuando lo hacen, la mayoría sobrevive. Eso es porque el primer mordisco suele ser un débil «mordisco exploratorio». Cuando el tiburón se da cuenta de que no le gusta el sabor, no vuelve.

Aquí están las branquias del tiburón. Para que los tiburones puedan respirar, el agua debe fluir a través de sus branquias, donde se produce el intercambio de oxígeno. Si un tiburón deja de nadar, impidiendo que el agua pase por sus branquias, se asfixiará y morirá.

Gran tiburón blanco

Carcharodon es un género de tiburones de la familia Lamnidae. El único miembro existente del género es el gran tiburón blanco (Carcharodon carcharias). Los miembros extintos del género son Carcharodon caifassii y Carcharodon hubbelli. Algunos paleontólogos (por ejemplo, Michael D. Gottfried y Ewan Fordyce) siguen afirmando que el Otodus megalodon es un pariente cercano del Carcharodon carcharias[1][2] El nombre científico del megalodon era originalmente «Carcharodon» megalodon (perteneciente al mismo género que el gran tiburón blanco), pero más recientemente, la mayoría de los científicos han asignado el tiburón gigante al género Carcharocles u Otodus.