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Consecuencias de la extincion de la mariposa monarca

Consecuencias de la extincion de la mariposa monarca

Población de mariposas monarca 2020

Ya sea un campo, una zona de carretera, un área abierta, una zona húmeda o un jardín urbano, el algodoncillo y las plantas con flores son necesarios para el hábitat de las monarcas. Las monarcas adultas se alimentan del néctar de muchas flores, pero sólo se reproducen donde hay algodoncillo.

Muchas mariposas tienen una única planta necesaria como fuente de alimento para su forma larvaria, llamada planta huésped. El algodoncillo es la planta huésped de la mariposa monarca. Sin el algodoncillo, la larva no podría convertirse en mariposa. Las monarcas utilizan una variedad de algodoncillos.

El algodoncillo contiene una serie de compuestos químicos que hacen que las orugas de la monarca sean venenosas para los posibles depredadores. El algodoncillo contiene un veneno cardíaco (corazón) que es venenoso para la mayoría de los vertebrados (animales con espina dorsal), pero que no daña a la oruga monarca. Algunas especies de algodoncillo tienen niveles más altos de estas toxinas que otras. Las monarcas muestran preferencia por algunas especies de algodoncillo.

Tanto la monarca adulta como las larvas de la monarca tienen un color brillante que sirve de advertencia a los posibles depredadores de que son venenosas. Los depredadores desprevenidos sólo necesitan probar una vez una mariposa monarca o una larva para aprender a no volver a comerlas. La mayoría de los animales las escupen rápidamente.

Azul adonis

Con sus vibrantes alas anaranjadas y negras que surcan el cielo, la mariposa monarca es una de las especies más emblemáticas de Norteamérica.  La impresionante monarca realiza una migración multigeneracional de 3.000 millas, viajando al sur de México cada otoño y volviendo a Canadá en primavera. Al oeste de las Rocosas, la población occidental migra cada otoño al centro y sur de California.

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Pero amenazadas por la pérdida generalizada de hábitat, el aumento del uso de pesticidas y los impactos del cambio climático, las monarcas han sufrido un descenso de la población superior al 90% en las últimas décadas. El declive de la monarca es un indicador del declive del hábitat y del estrés al que se enfrentan todos los polinizadores. En el caso de las monarcas, el declive está inextricablemente ligado a la disminución del algodoncillo, la única planta que alberga a las orugas del invertebrado. Sin el algodoncillo, las monarcas no pueden completar su ciclo vital y las poblaciones caen en picado.

La National Wildlife Federation está restaurando el hábitat de la monarca mediante la participación de las comunidades en los esfuerzos de recuperación y capacitando a las personas para cultivar plantas nativas como el algodoncillo en los lugares donde viven, trabajan, aprenden, juegan y rinden culto. La magnitud del declive del hábitat de la monarca es enorme. Para ello, la National Wildlife Federation ha trabajado con muchos socios, incluida la Monarch Joint Venture, para contribuir al Plan de Conservación de la Monarca de América del Norte, y también ha puesto en marcha muchas iniciativas en coordinación con el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos y con el apoyo de la National Fish and Wildlife Foundation. La National Wildlife Federation también ha colaborado en el desarrollo de la Estrategia de Conservación de la Monarca de América Central con la Asociación del Medio Oeste de Agencias de Pesca y Vida Silvestre (MAFWA), que representa a las agencias estatales de vida silvestre en los estados clave del Medio Oeste para la conservación de la monarca y los polinizadores. La National Wildlife Federation forma parte de la Junta Directiva de la Estrategia de Conservación de la Monarca de América Central, una estrategia que dirigirá los esfuerzos de conservación de la monarca en el corredor aéreo central durante 20 años y más allá.

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¿cómo afecta el cambio climático a las mariposas monarca?

Con sus icónicas marcas naranjas y negras, la mariposa monarca es una de las especies más reconocibles de Norteamérica. La fenomenal migración transcontinental de la monarca inspira asombro tanto a los científicos como a los ciudadanos. Pero en las dos últimas décadas, el número de monarcas en Norteamérica ha disminuido, lo que ha llevado al Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE.UU. a unirse a agencias estatales, tribus, otras agencias federales y grupos no gubernamentales para identificar las amenazas a la monarca y tomar medidas para conservar las monarcas en toda su área de distribución. Debido al declive de la monarca, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE.UU. ha completado una revisión del estatus bajo la Ley de Especies en Peligro.

En diciembre de 2020, después de una extensa evaluación del estado de la mariposa monarca, se determinó que la inclusión de la monarca en la Ley de Especies en Peligro de Extinción está justificada, pero que en este momento queda excluida por acciones de inclusión de mayor prioridad. Con este hallazgo, la mariposa monarca se convierte en candidata a ser incluida en la lista; revisaremos su estado cada año hasta que podamos comenzar a desarrollar una propuesta para incluir a la monarca en la lista.

¿por qué migran las mariposas monarca?

Más que hermosas, las mariposas monarca contribuyen a la salud de nuestro planeta. Mientras se alimentan de néctar, polinizan muchos tipos de flores silvestres. Las flores que eligen son variedades de colores brillantes, que crecen en racimos, que permanecen abiertas durante el día y que tienen superficies planas que sirven como plataformas de aterrizaje para sus diminutas huéspedes. Las mariposas monarca son también una importante fuente de alimento para aves, pequeños animales y otros insectos.

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Las vivas marcas de la mariposa monarca (Danaus plexippus) sirven de advertencia de «calavera y huesos cruzados», señalando «¡Veneno!» a los depredadores de la mariposa. Las hembras de la monarca ponen sus huevos en el envés de las hojas de algodoncillo venenoso. Cuando la oruga sale del cascarón, se come su propio huevo y luego cambia a una dieta de hojas de algodoncillo. Las toxinas del algodoncillo permanecen permanentemente en el organismo de la monarca, incluso después de que la oruga se transforme en mariposa. Los animales que se comen una monarca se ponen muy enfermos y, a partir de entonces, evitarán a esta mariposa con un patrón distintivo.

La mariposa monarca vive principalmente en praderas, pastizales y bordes de carreteras en la mayor parte de Norteamérica. La mariposa adulta bebe néctar de una variedad de flores, desenrollando y extendiendo su larga probóscide para sorber el alimento. Cuando no la utiliza, esta «lengua» flexible se enrolla en espiral.

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