Cuanto tiempo viven los elefantes

Cuanto tiempo viven los elefantes

Jabalí común

Para los defensores del bienestar animal, cada muerte prematura es una prueba más de que estos proboscídeos de 3.625 kilos no deben estar entre rejas, donde pueden volverse obesos, enfermos y estresados. Un nuevo estudio publicado hoy en Science aporta la prueba más contundente hasta la fecha de que la vida en el zoo es perjudicial para la salud de los elefantes.

Los investigadores, dirigidos por Ros Clubb, experto en comportamiento animal de la Real Sociedad para la Prevención de la Crueldad contra los Animales (RSPCA) en West Sussex (Inglaterra), recopilaron datos sobre más de 4.500 elefantes africanos y asiáticos durante 45 años en zoológicos europeos y compararon su esperanza de vida con la mediana de los elefantes en las reservas de sus países de origen. (La mediana, en lugar de la media, se utiliza para reducir los efectos de los valores extremos en cualquiera de los extremos del espectro de edad que sesgarían los resultados).

Los elefantes africanos, dicen, pueden esperar vivir 36 años en el extenso Parque Nacional Amboseli de Kenia, más del doble de los 17 años de vida de los elefantes de los zoológicos. No es raro que elefantes asiáticos como Mac lleguen a la madura edad de 42 años después de haber trabajado en campamentos madereros en Birmania, pero pueden esperar vivir sólo 19 años en un zoológico, según el nuevo estudio.

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Hippopota…

Los elefantes son los mamíferos terrestres más grandes del mundo, siendo los elefantes africanos los más grandes y los asiáticos (como los del zoo de Dublín) los siguientes. Un elefante asiático puede pesar hasta 5 toneladas (5.000 kg) y alcanzar una altura de 3 metros. Son paquidermos, nombre que recibe un animal de piel muy gruesa. Tienen una trompa larga, orejas anchas y planas, y patas columnares. Los elefantes asiáticos machos también tienen colmillos.

Los elefantes son el mamífero terrestre más grande del mundo, siendo los elefantes africanos los más grandes y los asiáticos (como los del zoo de Dublín) los siguientes. Un elefante asiático puede pesar hasta 5 toneladas (5.000 kg) y alcanzar una altura de 3 metros. Son paquidermos, nombre que recibe un animal de piel muy gruesa. Tienen una trompa larga, orejas anchas y planas, y patas columnares. Los elefantes asiáticos machos también tienen colmillos.

Los elefantes asiáticos son nativos del sudeste asiático, y aún pueden encontrarse en 13 países de esa región, desde el nivel del mar hasta los 3.000 metros. Su hábitat es muy variado: praderas, bosques tropicales perennes, bosques semiperennes, bosques caducifolios y bosques espinosos secos, y su área de distribución puede superar los 600 km².

Elefante de la selva africana

Los elefantes son los animales terrestres más grandes que existen. Actualmente se reconocen tres especies vivas: el elefante africano de matorral, el elefante africano de bosque y el elefante asiático. Constituyen una agrupación informal dentro de la familia de proboscídeos Elephantidae. Elephantidae es la única familia de proboscídeos que ha sobrevivido; los miembros extintos son los mastodontes. Elephantidae también contiene varios grupos extintos, como los mamuts y los elefantes de colmillos rectos. Los elefantes africanos tienen las orejas más grandes y la espalda cóncava, mientras que los asiáticos tienen las orejas más pequeñas y la espalda convexa o plana. Los rasgos distintivos de todos los elefantes son una larga probóscide llamada trompa, colmillos, grandes orejeras, patas enormes y una piel dura pero sensible. La trompa se utiliza para respirar, llevar la comida y el agua a la boca y agarrar objetos. Los colmillos, derivados de los dientes incisivos, sirven tanto de armas como de herramientas para mover objetos y cavar. Las grandes aletas de las orejas ayudan a mantener una temperatura corporal constante, así como a la comunicación. Las patas en forma de pilar soportan su gran peso.

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La vida de los elefantes en cautividad frente a los salvajes

Con una esperanza de vida media de algo menos de 72 años, el hombre se encuentra entre las diez primeras especies en términos de longevidad. La persona más longeva registrada es la francesa Jeanne Calment, que vivió hasta los 122 años (1875-1997).

El crustáceo más viejo necesita menos comida que otros cangrejos, tiene una digestión lenta y lleva una vida discreta. El más viejo del que se tiene constancia se calcula que tenía 140 años y se salvó de la olla en 2009.

La edad más antigua documentada para una almeja es de 507 años (su edad puede medirse por los anillos de la concha). La almeja se esconde en el barro del fondo marino del Atlántico, el Mar del Norte y el Báltico y puede encontrarse a profundidades de unos 100 metros.

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La criatura viviente más antigua es una medusa de unos pocos milímetros de largo que se encuentra en aguas moderadas y tropicales. Tiene una capacidad especial para regenerar sus células, lo que la hace prácticamente inmortal en condiciones ambientales normales.

Fotos: iStock/Gilithuka, iStock/Dirk Freder, Keystone/AP Photo, iStock/Chris van de Velde, Kate Stafford/CC BY-SA 2.0/Wikimedia Commons, iStock/Africanway, Julius Nielsen/Universidad de Copenhague, Manfred Heyde/CC BY-SA 3.0/Wikimedia Commons, Keystone/DPA/Wildlife/N.Wu, Alamy