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En donde viven los murcielagos

En donde viven los murcielagos

Qué son los murciélagos

Según estimaciones recientes, actualmente existen en el mundo unas 1.240 especies de murciélagos. Estos singulares mamíferos voladores tienen una gran variedad de tamaños: la especie más pequeña pesa unos 0,07 onzas, mientras que la más grande pesa casi cuatro libras. Es interesante señalar que los murciélagos son los únicos mamíferos capaces de volar durante periodos de tiempo prolongados. Con la excepción de entornos extremadamente fríos como el Ártico y la Antártida, se pueden encontrar variedades de murciélagos en todo el mundo. Los hábitats que eligen estas criaturas para vivir dependen en gran medida de los tipos de alimentos que consumen. Las investigaciones han demostrado que las regiones más habitadas por los murciélagos son las zonas tropicales, como América Central y del Sur, que albergan aproximadamente un tercio de todos los murciélagos de la Tierra.

Los murciélagos suelen dividirse en dos subórdenes; los micromurciélagos utilizan una forma natural de biosonido llamada ecolocalización para cazar a sus presas, mientras que los megamurciélagos se alimentan de diversos tipos de frutas. La mayoría de los murciélagos son nocturnos y suelen verse sólo durante la noche. Aunque los humanos suelen temer a los murciélagos, quizá por su relación con los vampiros en libros o películas populares, estas singulares criaturas desempeñan un papel fundamental en el mantenimiento de los ecosistemas en los que habitan. No sólo sirven para polinizar las flores, sino que estos mamíferos voladores también esparcen semillas y actúan como una forma natural de control de plagas al comer un gran número de insectos.

Murciélago hoary

En Estados Unidos viven más de 40 especies de murciélagos. Los murciélagos son los únicos mamíferos que pueden volar. En lugar de brazos o manos, tienen alas. Las alas tienen una estructura ósea similar a la de la mano humana. Entre los huesos hay aletas de piel. Los murciélagos son muy ligeros para facilitar su vuelo. El murciélago pipistrelle occidental pesa menos de un centavo, mientras que el murciélago mastín pesa alrededor de dos onzas (57 gramos).

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Los murciélagos tienen pelo en el cuerpo, a veces incluso en la cabeza. Sin embargo, sus alas no tienen pelo. Los murciélagos pueden ser de distintos colores, como el rojo, el tostado, el marrón y el gris. Las orejas de los murciélagos son muy importantes porque las utilizan para cazar. Las orejas suelen ser grandes y visibles, y muchas veces sobresalen por un lado de la cabeza. El murciélago orejudo de Allen tiene las orejas tan largas que ocupan dos tercios de la longitud de su cuerpo.

El murciélago más pequeño de Estados Unidos es el murciélago pipistrelle occidental, que mide entre 6 y 9 centímetros de largo y tiene una envergadura de 20 centímetros. El murciélago más grande de Estados Unidos es el murciélago mastín. Puede llegar a medir siete pulgadas o más, con una envergadura de 21 a 23 pulgadas (53 a 58 centímetros).

Dónde viven los murciélagos mapa

Los murciélagos son mamíferos del orden de los quirópteros[a]. Con sus extremidades anteriores adaptadas como alas, son los únicos mamíferos capaces de realizar un vuelo verdadero y sostenido. Los murciélagos son más maniobrables que la mayoría de las aves, ya que vuelan con sus larguísimos dedos extendidos y cubiertos por una fina membrana o patagio. El murciélago más pequeño, y posiblemente el mamífero más pequeño que existe, es el murciélago de nariz de cerdo de Kitti, que mide 29-34 milímetros (1+1⁄8-1+3⁄8 pulgadas) de longitud, 150 mm (6 pulgadas) de ancho de las alas y 2-2,6 g (1⁄16-3⁄32 oz) de masa. Los murciélagos más grandes son los zorros voladores. El zorro volador gigante de corona dorada, Acerodon jubatus, alcanza un peso de 1,6 kg (3+1⁄2 lb) y tiene una envergadura de 1,7 m (5 pies 7 pulgadas).

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Los murciélagos, el segundo orden de mamíferos más grande después de los roedores, comprenden alrededor del 20% de todas las especies de mamíferos clasificadas en el mundo, con más de 1.400 especies. Tradicionalmente se han dividido en dos subórdenes: los megamurciélagos, en su mayoría frugívoros, y los micromurciélagos ecolocalizadores. Sin embargo, pruebas más recientes han apoyado la división del orden en Yinpterochiroptera y Yangochiroptera, con los megabates como miembros del primero junto con varias especies de micromurciélagos. Muchos murciélagos son insectívoros, y la mayoría del resto son frugívoros (comedores de fruta) o nectarívoros (comedores de néctar). Unas pocas especies se alimentan de animales distintos de los insectos; por ejemplo, los murciélagos vampiros se alimentan de sangre. La mayoría de los murciélagos son nocturnos y muchos se posan en cuevas u otros refugios; no se sabe si los murciélagos tienen estos comportamientos para escapar de los depredadores. Los murciélagos están presentes en todo el mundo, a excepción de las regiones extremadamente frías. Son importantes en sus ecosistemas para polinizar las flores y dispersar las semillas; muchas plantas tropicales dependen totalmente de los murciélagos para estos servicios.

El murciélago de la hojarasca

Hay más de 1.300 especies de murciélagos en todo el mundo, lo que los convierte en el grupo de mamíferos más diverso aparte de los roedores. Más de 50 especies únicas de murciélagos viven en los parques nacionales. Algunas especies de murciélagos permanecen durante todo el año y entran en hibernación para ahorrar sus preciosas y limitadas reservas de energía. Esta estrategia les permite sobrevivir al invierno cuando los insectos no están disponibles. Otras especies de murciélagos migran largas distancias para evitar los duros inviernos. En climas más suaves, como las regiones templadas o tropicales, los murciélagos tienen muchas presas durante todo el año y se quedan todo el año.

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Los murciélagos utilizan una gran variedad de hábitats a lo largo del año. Durante las noches de verano, los pequeños murciélagos insectívoros (que se alimentan de insectos) buscan comida cerca de aguas abiertas, como estanques o arroyos. Los árboles, las cuevas, las minas, los taludes y las grietas de las rocas ofrecen a los murciélagos un importante refugio para descansar (o «posarse»), a salvo de los depredadores, durante los calurosos días de verano. Algunas especies de murciélagos se apiñan en estos lugares aislados y seguros para hibernar durante el invierno (entonces se llama hibernáculo de murciélago) o se reúnen para criar en primavera y verano (entonces se llama colonia de maternidad).

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