Leopardo o jaguar con melanismo

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Leopardo o jaguar con melanismo

jaguar

Por si te has saltado las lecciones introductorias, aquí tienes el resumen de los gatos negros. La coloración negra (melanismo) en los gatos salvajes es un rasgo causado por la genética. Estos gatos más oscuros son de la misma especie que sus homólogos más claros; piense en ello como la diferencia entre una morena y una pelirroja. Al menos 13 especies de gatos salvajes pueden presentar melanismo, entre ellas: jaguares, leopardos, servales, gatos de Geoffroy, oncillas, gatos de las pampas y gatos dorados asiáticos.

A pesar de ser un término popular, una pantera negra no es una especie separada de grandes felinos, sino que es un nombre no oficial que se suele dar a los grandes felinos que tienen esta coloración oscura. Tanto los jaguares como los leopardos pueden presentar melanismo, lo que ha hecho que el término «pantera negra» se utilice para describir ambas especies de grandes felinos a lo largo del tiempo.

En el caso de los leopardos, dos genotipos («AA» y «Aa») expresan el fenotipo dominante de coloración normal mientras que el genotipo «aa» expresa el fenotipo recesivo de coloración negra. Los jaguares, por su parte, experimentan melanismo debido al alelo dominante de un gen. Sin embargo, esta dominancia no aumenta la frecuencia de jaguares negros observados en la naturaleza. Se cree que el melanismo, tanto en los jaguares como en los leopardos, se expresa en el 10% de cada población.

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Las panteras negras se encuentran entre las criaturas más escurridizas del reino animal. Debido a su sigilo como depredadores, se han ganado el apodo de «los fantasmas del bosque». Algunos consideran que estos «fantasmas» son cosa de leyendas o de historias de aventuras inverosímiles. Otros piensan en ellos como una especie de grandes felinos completamente distinta, agazapada en las sombras del anochecer, a la espera de una presa involuntaria.

A lo largo de los años, un puñado de persistentes fotógrafos de fauna salvaje han trabajado incansablemente para ofrecernos destellos de estas impresionantes criaturas. Las imágenes que han capturado demuestran que las panteras negras son una realidad.

La serie de televisión animada de Disney «La guardia del león» (1994) era un dibujo animado sobre la llegada a la edad adulta del hijo de Simba, Kion, y un grupo de animales salvajes africanos. Los creadores llamaron al primer episodio de la serie «No juzgues a una hiena por sus manchas», y debemos utilizar esta mentalidad para un futuro documental sobre la pantera negra.

En África y Asia, las panteras negras son leopardos de pelaje negro, y en América del Norte, Central y del Sur, son jaguares de pelaje oscuro. En otras palabras, «pantera negra» es un término general que se utiliza para referirse a cualquier leopardo o jaguar con un pelaje inusualmente oscuro. Cabe destacar que, en muchos casos, sí tienen manchas. Pero no se pueden ver, debido a la oscuridad del resto de su pelaje.

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La pantera negra es la variante de color melanístico del leopardo (Panthera pardus) y del jaguar (Panthera onca). Las panteras negras de ambas especies tienen un exceso de pigmentos negros, pero también están presentes sus típicas rosetas. Se han documentado sobre todo en bosques tropicales, con leopardos negros en Kenia, India, Sri Lanka, Nepal, Tailandia, Malasia peninsular y Java, y jaguares negros en México, Panamá, Costa Rica y Paraguay. El melanismo está causado por un alelo recesivo en el leopardo y por un alelo dominante en el jaguar.

Un leopardo indio melanista en el Parque Nacional de Nagarhole, KarnatakaUn leopardo melanista en el Parque de Vida Silvestre Out of Africa, Camp Verde, ArizonaMarcas en una hembra de leopardo negro en la Reserva Natural de Rinocerontes y Leones, Kromdraai

En 1788, Jean-Claude Delamétherie describió un leopardo negro que se encontraba en la Torre de Londres y que había sido traído de Bengala[1]. En 1794, Friedrich Albrecht Anton Meyer propuso el nombre científico Felis fusca para este felino, el leopardo indio (P. p. fusca)[2][3].

datos sobre la pantera negra

El melanismo es una mayor cantidad de pigmentación negra o casi negra (como la de la piel, las plumas o el pelo) de un organismo, resultante de la presencia de melanina. Es lo contrario del albinismo, que se produce por falta de melanina. Más técnicamente, se refiere a un fenotipo en el que la pigmentación de un organismo se expresa totalmente, o casi totalmente. Un sinónimo de esta condición utilizado en el contexto de las enfermedades humanas es melanosis. El abundamiento es un aumento de la pigmentación oscura en pelajes o pieles con dibujos que provoca un aumento del número o del tamaño de las manchas, rayas u otros tipos de manchas pigmentadas. El abundismo que es lo suficientemente extremo como para parecer melanismo, como cuando las rayas de un animal rayado aumentan lo suficiente como para superponerse, se conoce como pseudomelanismo. El melanismo y el abundismo suelen ser el resultado de una mutación genética, pero pueden ser el resultado de otros estímulos, como la exposición a cambios de temperatura anormales durante la gestación que alteran transitoriamente la transcripción o traducción de los genes. El melanismo o el abundismo provocado por la modificación humana del medio ambiente se conoce como melanismo industrial; la historia de este fenómeno en la polilla del pimiento en el Reino Unido es una herramienta didáctica clásica para enseñar los principios de la selección natural.