Para que clasificamos a los seres vivos

Para que clasificamos a los seres vivos

Por qué clasificamos los organismos vivos

A los humanos nos gusta poner orden en el caos. A la mayoría de nosotros no nos gusta ver un desorden de ropa tirada en el suelo. Colocamos los calcetines en el cajón de los calcetines, las camisas en perchas ordenadas por colores o días de la semana, las palabras en orden alfabético, las listas de tareas por orden de prioridad y las cacerolas en los armarios en estricto orden de tamaño. La naturaleza puede ser desordenada, la hierba y las malas hierbas parecen crecer por todas partes, pero a los humanos les gustan los bordes cuadrados y limpios de su césped.

Ante el problema de poner orden en el caos de la diversidad de especies que vemos en la naturaleza, los seres humanos llevan mucho tiempo tratando de encontrar patrones dentro de la forma aparentemente aleatoria en que una especie se relaciona con otra, y ambas se relacionan con sus parientes en el pasado lejano. Tiene que haber algún patrón, nos decimos a nosotros mismos, como un dibujo de calcetín ordenado, si tan sólo pudiéramos encontrarlo.

Por desgracia, la naturaleza no nos escucha y simplemente sigue su camino al azar. Sin embargo, a pesar de los muchos contratiempos, los científicos humanos siguen sintiendo la necesidad de intentar organizar las especies en arreglos significativos que esperan que les digan algo sobre sus sujetos, o que les revelen algunas nuevas ideas sobre su procedencia.

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Ejemplos de clasificación de organismos

Todos los organismos vivos se clasifican en grupos basados en características muy básicas y compartidas. Los organismos de cada grupo se dividen a su vez en grupos más pequeños. Estos grupos más pequeños se basan en similitudes más detalladas dentro de cada grupo mayor. Este sistema de agrupación facilita a los científicos el estudio de determinados grupos de organismos. Características como el aspecto, la reproducción, la movilidad y la funcionalidad son sólo algunas de las formas en que se agrupan los organismos vivos. Estos grupos especializados se denominan colectivamente clasificación de los seres vivos. La clasificación de los seres vivos incluye 7 niveles: reino, filo, clases, orden, familias, género y especie.

La clasificación más básica de los seres vivos es la de los reinos. Actualmente existen cinco reinos. Los seres vivos se clasifican en determinados reinos en función de cómo obtienen su alimento, los tipos de células que componen su cuerpo y el número de células que contienen.

El filo es el nivel siguiente al reino en la clasificación de los seres vivos. Se trata de un intento de encontrar algún tipo de similitud física entre los organismos de un mismo reino. Estas similitudes físicas sugieren que existe una ascendencia común entre los organismos de un determinado filo.

Cuadro de clasificación de los seres vivos

ResumenPresentamos una clasificación consensuada de la vida para englobar los más de 1,6 millones de especies que ya aportan las opiniones de expertos de más de 3.000 taxónomos en un sistema unificado y coherente, jerarquizado, conocido como el Catálogo de la Vida (CoL). La intención de este esfuerzo de colaboración es proporcionar una clasificación jerárquica que sirva no sólo a las necesidades de los proveedores de la base de datos del CoL, sino también a la diversa comunidad de usuarios del dominio público, la mayoría de los cuales están familiarizados con el sistema conceptual linneano para ordenar las relaciones entre taxones. Esta clasificación no es filogenética ni evolutiva, sino que representa un punto de vista consensuado que da cabida a las opciones taxonómicas y a los compromisos prácticos entre las diversas opiniones de los expertos, los usos públicos y las pruebas contradictorias sobre los límites entre los taxones y los rangos de los principales taxones, incluidos los reinos. Se abordan en particular ciertas cuestiones clave, algunas no totalmente resueltas. Más allá de su uso inmediato como herramienta de gestión para el CoL y el ITIS (Sistema Integrado de Información Taxonómica), tiene un valor inmediato como referencia para la investigación taxonómica y de biodiversidad, como herramienta de comunicación social y como «columna vertebral» clasificatoria para las bases de datos de biodiversidad, las colecciones de los museos, las bibliotecas y los libros de texto. Hasta ahora no existía una jerarquía tan completa y moderna a este nivel de especificidad.

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Planta

Cada organismo es diferente de todos los demás en menor o mayor medida.  Obviamente, nosotros y nuestros amigos tenemos mucho en común cuando nos comparamos con un mono. Pero supongamos que añadimos una vaca a la comparación. Entonces pensaríamos que el mono tiene mucho más en común con nosotros que con la vaca.

Pensemos en todas las formas de vida que existen en la Tierra. Por un lado, tenemos bacterias microscópicas de unos pocos micrómetros de tamaño. Mientras que por otro lado tenemos ballenas azules y árboles de madera roja de california de tamaños aproximados de 30 metros y 100 metros respectivamente. Algunos pinos viven miles de años, mientras que insectos como los mosquitos mueren en pocos días. La vida también abarca desde gusanos incoloros o incluso transparentes hasta pájaros y flores de vivos colores.

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Esta desconcertante variedad de vida que nos rodea ha evolucionado en la tierra durante millones de años. Sin embargo, no tenemos más que una pequeña fracción de este tiempo para intentar comprender todos estos organismos vivos, por lo que no podemos examinarlos uno por uno. En su lugar, buscamos las similitudes entre los organismos, lo que nos permitirá ponerlos en diferentes