Por donde respira la hormiga

Por donde respira la hormiga

¿las hormigas respiran bajo el agua?

Abre la boca y la garganta, pero mantén el diafragma y el pecho absolutamente quietos. No estás reteniendo la respiración porque algo de oxígeno sigue llegando a tus pulmones por la difusión aleatoria de las moléculas de aire. Sin embargo, no es suficiente para satisfacer las demandas del cuerpo.

Para sobrevivir sin un diafragma que bombee activamente el aire dentro y fuera de los pulmones, necesitarías un cuerpo mucho más pequeño o más de una garganta. Las hormigas tienen ambas cosas. Dependiendo de la especie, las hormigas tienen nueve o diez pares de aberturas, llamadas espiráculos, a lo largo del cuerpo.

Cada espiráculo está conectado a una serie de tubos cada vez más ramificados, llamados tráqueas. Esto es similar a nuestros pulmones, salvo que los insectos no utilizan la sangre para transportar el oxígeno desde las tráqueas al resto del cuerpo. En cambio, las tráqueas se extienden por todo el cuerpo y cada rama termina en un callejón sin salida con una pared final húmeda que toca directamente la membrana de una célula.

Los insectos más grandes y activos tienen que complementar el sistema de respiración pasiva flexionando el abdomen para bombear aire a lo largo de las tráqueas. Pero los insectos del tamaño de una hormiga pueden arreglárselas muy bien sin esto. De hecho, un estudio realizado en 2005 en la Universidad de Berlín descubrió que muchos insectos de este tamaño tienen que cerrar sus espiráculos periódicamente para no recibir demasiado oxígeno.

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¿las hormigas tienen corazón?

Al llegar al abdomen, me di cuenta de que no podía ver ningún órgano aparte de un gran saco oscuro. Sin embargo, pude ver estructuras muy finas en forma de cuerdas que se extendían por todo el abdomen. Esto me despertó la curiosidad: ¿cómo realizan las hormigas la función esencial de respirar?

Después de investigar un poco, descubrí que las estructuras en forma de cuerda tenían algo que ver con la respiración. Las hormigas tienen un interesante sistema respiratorio que consta de espiráculos (pequeñas aberturas situadas en el exterior del exoesqueleto que permiten el transporte de oxígeno hacia dentro y de dióxido de carbono hacia fuera) y tráqueas (los conductos respiratorios de todo el cuerpo). Los espiráculos están por todo el exoesqueleto de la hormiga y los tubos traqueales se ramifican por todo el cuerpo, facilitando el intercambio de gases según sea necesario.

Me pareció muy esclarecedor al darme cuenta de que hay otras formas de respirar aparte de los pulmones de los mamíferos y las branquias de los peces. Tengo curiosidad por ver los otros tipos de insectos y sus respectivos sistemas de respiración, ¿o serían los mismos?

¿pueden las hormigas asfixiarse?

En los vertebrados (animales con columna vertebral como los seres humanos, los gatos, los perros, las serpientes, los pájaros y las ranas) la función principal de la sangre es mover cosas importantes por el cuerpo. Traslada cosas como los nutrientes de nuestros alimentos, los desechos y el oxígeno del aire a los lugares donde deben ir para que tu cuerpo funcione correctamente. La sangre es roja porque contiene muchos paquetes diminutos llamados «glóbulos rojos», que transportan el oxígeno por todo el cuerpo.

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La razón por la que la sangre de los insectos suele ser amarillenta o verdosa (no roja) es que los insectos no tienen glóbulos rojos. A diferencia de la sangre, la hemolinfa no fluye por los vasos sanguíneos como las venas, las arterias y los capilares. En cambio, llena la cavidad principal del cuerpo del insecto y es empujada por su corazón.

Los insectos, en cambio, respiran a través de unos pequeños agujeros en los laterales de su cuerpo llamados «espiráculos». Cada espiráculo conduce a unos tubos de aire llamados tráqueas que se ramifican por todo el cuerpo. Los tubos de aire llevan el oxígeno directamente a los órganos del insecto sin necesidad de la ayuda de los glóbulos rojos.

Cómo oyen las hormigas

Al llegar al abdomen, me di cuenta de que no podía ver ningún órgano aparte de un gran saco oscuro. Sin embargo, pude ver estructuras muy finas en forma de cuerdas que se extendían por todo el abdomen. Esto me despertó la curiosidad: ¿cómo realizan las hormigas la función esencial de respirar?

Después de investigar un poco, descubrí que las estructuras en forma de cuerda tenían algo que ver con la respiración. Las hormigas tienen un interesante sistema respiratorio que consta de espiráculos (pequeñas aberturas situadas en el exterior del exoesqueleto que permiten el transporte de oxígeno hacia dentro y de dióxido de carbono hacia fuera) y tráqueas (los conductos respiratorios de todo el cuerpo). Los espiráculos están por todo el exoesqueleto de la hormiga y los tubos traqueales se ramifican por todo el cuerpo, facilitando el intercambio de gases según sea necesario.

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Me pareció muy esclarecedor al darme cuenta de que hay otras formas de respirar aparte de los pulmones de los mamíferos y las branquias de los peces. Tengo curiosidad por ver los otros tipos de insectos y sus respectivos sistemas de respiración, ¿o serían los mismos?