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Por dónde respiran las mantarrayas

Por dónde respiran las mantarrayas

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A lo largo de los hábitats de los arrecifes del Mar Caribe y el Golfo de México se ha propuesto una tercera especie de manta raya que es simpática a la manta raya oceánica en esta región. Esta especie putativa ¨Caribbean Manta Ray Mobula cf. birostris¨ parece ocupar un nicho similar al de la manta raya de arrecife. Por lo tanto, es muy posible que algunas de las pioneras mantas oceánicas que cruzaron el océano abierto hacia el Caribe encontraran abundantes fuentes de alimento a lo largo de los arrecifes costeros y comenzaran a divergir en una nueva especie – esencialmente, la naturaleza replicando la evolución de la manta raya de arrecife de nuevo. Sin embargo, aunque recientes análisis genéticos apoyan un grado de separación entre estos dos grupos, sigue habiendo incertidumbre sobre la validez de esta propuesta de especiación.

La putativa manta raya del Caribe es más pequeña que su prima oceánica y más similar en tamaño a la manta raya de arrecife. La coloración dorsal es un cruce entre las mantas de arrecife y las oceánicas. A diferencia de las mantas oceánicas, donde la marca negra de la cabeza en forma de T se extiende hacia abajo a través de la espalda para unirse al resto del cuerpo de color negro, manteniendo una anchura más o menos uniforme en todo el cuerpo, en la manta caribeña la cola inferior de la T se estrecha hacia la parte inferior donde se une a la espalda.

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Están ampliamente distribuidos en aguas tropicales, subtropicales y templadas de los océanos Pacífico e Índico y, en menor medida, en el Atlántico. A menudo se encuentran en arrecifes alrededor de grupos de islas y atolones.

Las mantas son ovovivíparas, es decir, el macho fecunda a la hembra transfiriendo su esperma a través de la cloaca de la hembra. La eclosión se produce dentro del cuerpo y luego las crías nacen vivas e independientes.

Estas estructuras se llaman lóbulos o crestas cefálicas, y permanecen enrolladas cuando las mantas nadan. Pero si llega el momento de comer, se estiran y ayudan a empujar el agua hacia la boca para que se introduzca el alimento.

Dado su tamaño, tienen muy pocos depredadores naturales. Los únicos animales que pueden atacarlas son los grandes tiburones, las orcas y las falsas orcas. Pero si se trata de depredadores, no hay duda de que los humanos son los más peligrosos.

No por el momento. La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza las clasifica en la categoría de «vulnerables», pero si la pesca continúa a niveles insostenibles es probable que pasen a formar parte del grupo de especies en peligro de extinción.

¿qué comen las mantarrayas?

A lo largo de los hábitats de los arrecifes del Mar Caribe y el Golfo de México existe una tercera especie propuesta de manta raya que es simpática a la manta raya oceánica en esta región. Esta especie putativa ¨Caribbean Manta Ray Mobula cf. birostris¨ parece ocupar un nicho similar al de la manta raya de arrecife. Por lo tanto, es muy posible que algunas de las pioneras mantas oceánicas que cruzaron el océano abierto hacia el Caribe encontraran abundantes fuentes de alimento a lo largo de los arrecifes costeros y comenzaran a divergir en una nueva especie – esencialmente, la naturaleza replicando la evolución de la manta raya de arrecife de nuevo. Sin embargo, aunque recientes análisis genéticos apoyan un grado de separación entre estos dos grupos, sigue habiendo incertidumbre sobre la validez de esta propuesta de especiación.

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La putativa manta raya del Caribe es más pequeña que su prima oceánica y más similar en tamaño a la manta raya de arrecife. La coloración dorsal es un cruce entre las mantas de arrecife y las oceánicas. A diferencia de las mantas oceánicas, donde la marca negra de la cabeza en forma de T se extiende hacia abajo a través de la espalda para unirse al resto del cuerpo de color negro, manteniendo una anchura más o menos uniforme en todo el cuerpo, en la manta caribeña la cola inferior de la T se estrecha hacia la parte inferior donde se une a la espalda.

¿las mantas tienen escamas?

Majestuosas Mantas Las manta rayas resultan intrigantes no sólo por su inmenso tamaño y sus gráciles y estilizados movimientos bajo el agua, sino también por lo poco que se sabía de ellas hasta las dos últimas décadas. No fue hasta 2008 cuando los científicos distinguieron dos especies distintas de manta. Aún no se ha confirmado, pero puede haber incluso una tercera especie. Las mantas son criaturas juguetonas e inteligentes que navegan por las corrientes de todo el archipiélago de Indonesia. Ver una manta en estado salvaje puede ser una de las experiencias más impactantes de un charter. Acercarse a una manta de 5 a 7 metros es un recuerdo que se atesora para toda la vida. Las mantas sólo pueden respirar nadando, por lo que deben pasar toda su vida en constante movimiento. Sus fluidos movimientos son un testimonio de este hecho, ya que se deslizan sin esfuerzo por el agua como si estuvieran volando. Hay más de 11 especies en la familia de las rayas, incluidas las rayas mobula, que comparten características físicas similares con las mantas y a veces pueden confundirse con ellas. Tanto las mantas como las especies de mobulas tienen aletas a ambos lados de la cabeza, llamadas aletas cefálicas, que canalizan el agua rica en plancton hacia la boca. Esta característica les ha valido el apodo de «rayas diablo», una etiqueta inmerecidamente negativa teniendo en cuenta su delicadeza.

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