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Por donde respiran los pulpos

Por donde respiran los pulpos

la respiración del calamar

En un breve pero fascinante vídeo del Acuario de Monterey, la acuarista Candace Reid-Rose explicó mediante qué mecanismo pueden respirar los pulpos. Como si se tratara de una señal, el cefalópodo que cooperaba sentado junto a ella demostró el uso de su sifón, que toma agua, recoge oxígeno y elimina también los residuos restantes.

¿Cómo respira un pulpo? ¿Dónde están sus órganos? ¿Y qué es eso de un sifón? La intrépida acuarista de cefalópodos Candace nos explica el plan corporal general de un pulpo gigante del Pacífico y qué es lo que proporciona la fuerza cefalópica a todo ese comportamiento de pulpo tan irreconocible.

cómo respiran los pulpos fuera del agua

A partir del 12 de diciembre, publicaremos en el blog los «12 días de peces». Cada día presentaremos una especie diferente que podrás ver durante tu visita al Acuario Birch de Scripps. ¿Te gusta esta especie? Considere nuestro programa «Adopte un pez» y ayúdenos a mantener la prosperidad de estos animales.

El cuerpo marrón rojizo del pulpo gigante del Pacífico consta de ocho brazos y un «manto», que se extiende desde la cabeza como una bolsa y tiene dos juegos de branquias. Cada brazo tiene dos filas de ventosas que suman unas 240, lo que supone un total de unas 1.920. Algunas de las ventosas tienen sensores gustativos, lo que resulta útil para encontrar comida en pequeñas cuevas o grietas. Las ventosas también ayudan a los brazos del pulpo a agarrarse a la superficie cuando se arrastran por el fondo marino.

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Todos los órganos internos del pulpo están contenidos en su manto, incluido el cerebro y tres corazones. Su cerebro tiene el tamaño de una nuez, que es el más grande para un invertebrado. Cada conjunto de branquias tiene un corazón dedicado a bombear sangre hacia él, y el tercer corazón bombea sangre al resto del cuerpo.  Debido a su alto contenido en cobre, la sangre del pulpo es azul.

diagrama del sistema respiratorio del pulpo

El vídeo, grabado en la Reserva Marina de Fitzgerald, en el condado de San Mateo (California) (subido originalmente en junio, pero promocionado a principios de esta semana en Boing Boing), muestra a un pulpo arrastrándose laboriosamente por una zona de mareas antes de desaparecer de nuevo en el agua.

He consultado a Julian Finn, conservador jefe de invertebrados marinos del Museo Victoria de Australia, y a James Wood, biólogo marino y conservador de The Cephalopod Page, para ver qué pensaban de este cefalópodo escurridizo.

«Arrastrarse fuera del agua no es raro en las especies de pulpo que viven en el intermareal o cerca de la costa», dice Finn. Wood ha visto varias especies diferentes de pulpos desplazándose de esta manera en el curso de su investigación. Sin embargo, como señala, la mayoría de las especies de pulpos son nocturnas, por lo que es menos probable que los humanos los sorprendamos saliendo a hurtadillas del océano.

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¿Por qué iba a luchar un pulpo por la tierra, cuando su cuerpo sin huesos parece tan poco apto para moverse fuera del agua? Para tener la oportunidad de encontrar sabrosos mariscos y caracoles, seguramente. Cuando baja la marea, «muchas especies de pulpo salen a cazar en los charcos que deja la marea que se retira», señala Finn.

respiración en la rana

He visto vídeos de pulpos arrastrándose por el suelo y me pregunto cuánto tiempo puede sobrevivir un pulpo cuando está fuera del agua. ¿Depende de su tamaño (es decir, un pulpo grande de aguas profundas sobrevive más tiempo que un pulpo pequeño) o de la especie?

Los pulpos tienen branquias y, por tanto, dependen del agua para el intercambio de oxígeno y dióxido de carbono. Las branquias se colapsan en tierra por la falta de flotabilidad (fuente: UC Santa Barbara). Los pulpos tienen tres corazones. Dos de ellos se dedican a mover la sangre hacia las branquias del animal, lo que acentúa la dependencia del animal de sus branquias para el suministro de oxígeno. El tercer corazón mantiene la circulación hacia los órganos. Este órgano-corazón deja de latir cuando el pulpo nada, lo que explica la tendencia de la especie a arrastrarse en lugar de nadar (fuente: Smithsonian).

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Según la revista Scientific American, arrastrarse fuera del agua no es raro para las especies de pulpo que viven en aguas intermareales o cerca de la costa (Fig. 1). Como la mayoría de las especies de pulpo son nocturnas, los humanos no lo vemos a menudo. Sus cuerpos sin espinas no parecen aptos para moverse fuera del agua, pero se cree que es por motivos alimentarios, por ejemplo, por los mariscos y caracoles que pueden encontrarse en las charcas de marea.

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