Porque se congela el cerebro

Porque se congela el cerebro

La congelación del cerebro puede matarte

«La congelación del cerebro es lo que ocurre cuando los alimentos fríos tocan un conjunto de nervios en la parte posterior del paladar», explica la Dra. Stephanie Vertrees, especialista en cefaleas y profesora adjunta clínica de la Facultad de Medicina de Texas A&M.

«El ganglio esfenopalatino es un grupo de nervios que son sensibles a los alimentos fríos, y cuando se estimulan, transmiten información que estimula una parte del cerebro para que se produzca el dolor de cabeza», explicó Vertrees.

Se trata del mismo haz de nervios responsable de las migrañas y las cefaleas en racimo. «Se ha investigado mucho sobre este haz de nervios, pero sobre todo para tratar de prevenir estos dolores de cabeza más graves y duraderos», dijo en un comunicado de prensa de la universidad.

«Para evitar la congelación del cerebro, coma la comida fría mucho más despacio para que su boca pueda calentar la comida, no la inhale», dijo Vertrees. «Manténgalo en la parte delantera de la boca: la estimulación más atrás es lo que desencadena la congelación cerebral».

Los que sientan que se les congela el cerebro pueden probar a presionar la lengua contra el paladar para ayudar a reducir el dolor. El calor de la lengua puede calentar los senos nasales y los nervios que componen el ganglio esfenopalatino, según Vertrees.

Sensación de congelación del cerebro en la cabeza sin comer algo frío

«Hay varias teorías sobre lo que hace que esto ocurra. La que probablemente tiene más sentido es que cuando se come o se bebe una gran cantidad de alimentos o líquidos muy fríos, la temperatura del paladar (el techo de la boca) desciende considerablemente. Los vasos sanguíneos se contraen automáticamente: es un reflejo de supervivencia para mantener la temperatura central del cuerpo».

->  Formas divertidas de sacar un diente

Después del apretón, dice Mydlarz, los vasos sanguíneos se abren, rápidamente. «Esta dilatación de rebote envía una señal de dolor al cerebro a través de un nervio llamado nervio trigémino, cuya rama superior se extiende hasta la mitad de la cara y la frente», dice.

Mydlarz afirma que el dolor de cabeza por helado es un ejemplo de «dolor referido», es decir, cuando los cambios que se producen en una parte del cuerpo señalan el dolor en otra. En este caso, los pequeños músculos que rodean los vasos sanguíneos del paladar se tensan y relajan repentinamente, pero la sensación se experimenta más arriba en la cabeza

Las investigaciones demuestran que las personas que padecen migraña tienen más probabilidades de sufrir congelación cerebral. El dolor de la cefalea por congelación cerebral es más intenso y agudo que el de la migraña. Ambas cefaleas pueden producirse en la frente y provocar un dolor punzante.

Qué es la congelación del cerebro desde el punto de vista científico

En un día caluroso, no hay nada mejor que una bebida helada o un bol de helado, excepto cuando te apetece demasiado engullirlo y de repente sientes que la cabeza te arde. La congelación del cerebro, o dolor de cabeza por helado, es un rito de los veranos de la infancia, pero ¿por qué se produce? Le pedimos al neurólogo Clifford Segil que nos explique por qué nos congelamos el cerebro y cómo solucionarlo rápidamente.

El término científico para la congelación del cerebro es ganglioneuralgia fenopalatina, que es un nombre serio para una condición no muy seria. La congelación del cerebro es simplemente la reacción del cuerpo a la ingesta de alimentos demasiado fríos.

->  Elefante que come y donde vive

El cuerpo y el cerebro regulan toda una serie de funciones corporales, incluida la temperatura. Si alguna vez has tenido fiebre alta, sabrás que unos pocos grados de diferencia pueden tener efectos negativos en todo tu cuerpo. Por eso, cuando te metes algo demasiado frío en la boca con demasiada rapidez, la primera respuesta de tu cuerpo es volver a calentarte. Esto inicia una cascada de reacciones relacionadas con la congelación del cerebro.

El cuerpo expande los vasos sanguíneos de la boca, empujando la sangre a la zona para calentarla. El rápido cambio en el tamaño de los vasos sanguíneos y el flujo de sangre aquí es lo que causa el dolor. Pero no sólo se ven afectados los vasos alrededor de la boca.

Cómo funciona la congelación del cerebro

Comer o beber algo frío con demasiada rapidez puede desencadenar un dolor de cabeza intenso y de corta duración. Este fenómeno repentino, denominado técnicamente ganglioneuralgia esfenopalatina, se conoce más comúnmente como congelación del cerebro o dolor de cabeza por helado.  Puede ser extremadamente incómodo, pero afortunadamente es inofensivo. A continuación se explica la ciencia que hay detrás de la congelación del cerebro y por qué se produce.

El consumo de alimentos o bebidas frías enfría el paladar y la garganta. Justo detrás de esas zonas hay una arteria principal que lleva sangre al cerebro, llamada arteria carótida interna. Esto significa que comer cosas frías enfría la sangre que fluye hacia y desde el cerebro, dice el Dr. Greg McLauchlin, profesor adjunto de neurología de la Facultad de Medicina de Baylor.Cuando la sangre que fluye hacia el cerebro se enfría demasiado, el cerebro activa una alarma, causando el dolor de cabeza conocido como congelación cerebral. Esta alarma le avisa de que debe detener o reducir el consumo de alimentos o bebidas frías para que la temperatura del cerebro se mantenga regulada.    Por eso el dolor de cabeza por congelación del cerebro puede doler tanto: «El cerebro tiene que enviar una señal que no se puede ignorar. No puede ser un cosquilleo. No puede ser un picor. Tiene que ser algo que te haga parar», dice McLauchlin.  De hecho, la congelación del cerebro activa el nervio trigémino, responsable del dolor extremo. Y si has tenido esa sensación de congelación cerebral repentina y aguda, sabes que el dolor es imposible de ignorar.Si no te detienes, «los vasos sanguíneos que contienen la sangre fría pueden constreñirse para que no formen parte de la circulación. Como último recurso, te desmayas y dejas caer el cono de helado. No hay que llegar a eso», dice McLauchlin. Sin embargo, las posibilidades de que se produzca este peor escenario son muy improbables.

->  De que estan hechas las croquetas