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Promedio de vida de una ballena

Promedio de vida de una ballena

Cuánto viven las ballenas azules

La ballena de Groenlandia (Balaena mysticetus) es una especie de ballena barbada perteneciente a la familia Balaenidae y el único representante vivo del género Balaena. Es la única ballena barbada endémica de las aguas árticas y subárticas, y recibe su nombre por su característico y enorme cráneo triangular, que utiliza para atravesar el hielo ártico. Otros nombres comunes de la especie son ballena franca de Groenlandia o ballena ártica. Los balleneros norteamericanos las llamaban ballena de punta, ballena polar,[4] o ballena de Rusia o rusa.

Las ballenas de Groenlandia tienen la boca más grande de todos los animales[5], que representa casi un tercio de la longitud del cuerpo, las barbas más largas, con una longitud máxima de 4 metros (13 pies)[6] y pueden ser los mamíferos más longevos, con capacidad para alcanzar una edad de más de 200 años[7].

La ballena de Groenlandia fue uno de los primeros objetivos de la caza de ballenas. Su población se vio gravemente reducida antes de que se aprobara una moratoria en 1966 para proteger la especie. De las cinco poblaciones de ballenas de Groenlandia, tres están catalogadas como «en peligro», una como «vulnerable» y otra como «de bajo riesgo, dependiente de la conservación», según la Lista Roja de la UICN. La población mundial está considerada como de menor preocupación[3][8].

Vida útil de la ballena de groenlandia

Aunque muchos amantes de los océanos pueden identificar fácilmente el emblemático cachalote, la carismática jorobada y la astuta orca, no todos están familiarizados con la ballena de Groenlandia. Según los científicos, este colosal habitante del Ártico que vive todo el año puede llegar a vivir más de 200 años. La vida de la ballena de Groenlandia puede ser la segunda más larga de todos los animales, sólo superada por los 500 años de una almeja del Atlántico Norte llamada «quahog».

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La primera fama (científica) de la ballena de Groenlandia fue su enorme cabeza, que alberga la boca más grande de todos los animales -su forma muy arqueada da nombre a la especie- y puede abarcar casi 25 pies de los 65 pies de longitud de un macho adulto. La longitud total de la cabeza de proa es lo suficientemente larga como para atravesar una autopista de cuatro carriles con mucho espacio a ambos lados.

Cualquier biografía de la ballena de Groenlandia no estaría completa sin mencionar su peso, que oscila entre las 75 y las 100 toneladas, y su capa de grasa aislante de 1,6 pies de ancho, que la hace muy «adecuada» para su entorno helado.

Los corales pueden ser los animales vivos más antiguos de todos. Muchos corales parecen ser un solo organismo, pero en realidad son colonias de pólipos de coral genéticamente idénticos que se regeneran constantemente. Los corales vivos de las profundidades marinas tienen una antigüedad de más de 4.000 años.

El peso de la ballena de groenlandia

Su longevidad depende de muchos factores. Los estudios han sido muy difíciles de realizar, sin embargo, con algunos datos y estimaciones, los biólogos marinos han podido determinar la vida de las ballenas con bastante precisión, para cada especie en particular.

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Los animales que viven en zonas del océano con mucho tráfico de barcos o donde la pesca no está restringida por las leyes, corren mayores riesgos de ser capturados o heridos por un barco.  Además, sufren las consecuencias de la contaminación del mar.

Hay muchos lugares en los océanos donde viven las ballenas y también con una alta actividad pesquera. Eso las pone claramente en desventaja en cuanto a oportunidades de alimentación, ya que los buques de pesca de altura son vistos como peligrosos intrusos, por no hablar de que algunos de ellos suelen cazar también a los cetáceos.

Por supuesto, lo contrario tampoco es mejor: las especies que son apartadas de su entorno y obligadas a vivir aisladas tienden a deprimirse. La situación normal debería ser aquella en la que todos estos cetáceos coexisten pacíficamente con otras especies marinas. Sobre este particular, el avistamiento de ballenas y delfines en Tenerife es posible simplemente navegando a no más de un par de millas de la costa.

Vida útil de las orcas

Los científicos han trazado el código genético de esta especie de ballena longeva. El esfuerzo internacional ha encontrado características inusuales en los genes de la ballena del Ártico. Estas características probablemente protegen a la especie contra el cáncer y otros problemas relacionados con la vejez. Los investigadores esperan que sus hallazgos se traduzcan algún día en formas de ayudar también a las personas.

No se conoce ningún otro mamífero que viva tanto tiempo como la ballena de Groenlandia (Balaena mysticetus). Los científicos han demostrado que algunas de estas ballenas han vivido mucho más allá de los 100 años, incluida una que sobrevivió hasta los 211 años. Si estuviera vivo, Abraham Lincoln cumpliría 206 años este año.

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Una ballena de Groenlandia y su cría descansan en aguas del Ártico. Ningún otro mamífero vive tanto como esta especie de ballena. Un esfuerzo internacional para mapear su código genético ha encontrado cambios en sus genes que parecen protegerla contra el cáncer y otros problemas relacionados con el envejecimiento. NOAA

Los científicos descubrieron diferencias, incluidas mutaciones, en los genes de la ballena. Esos cambios están relacionados con el cáncer, el envejecimiento y el crecimiento celular. Los resultados sugieren que las ballenas son mejores que los humanos para reparar su ADN. Esto es importante porque el ADN dañado o defectuoso puede provocar enfermedades, incluidos algunos tipos de cáncer.

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