Que es un ajolote mexicano

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Que es un ajolote mexicano

por qué el ajolote está en peligro de extinción

La salamandra mexicana es una especie muy curiosa y única de salamandra de río. Este anfibio de origen mexicano se encuentra en los canales pantanosos de Xochimilco, aunque se han visto ejemplares en otras regiones. Su nombre significa monstruo de río por su aspecto. Se trata de un animal sumamente peculiar, ya que es el anfibio representativo de México que no sólo es llamativo a la vista, sino que forma parte de un sinnúmero de estudios científicos, pues tiene una cualidad única y especial: la regeneración de sus extremidades u órganos después de su pérdida o mutilación. ¿Puede creerlo?

Una cualidad única en el mundo animalDesde hace más de 150 años, la salamandra mexicana es objeto de estudio en innumerables laboratorios biológicos de todo el mundo. Los científicos se sienten profundamente atraídos por esta salamandra porque es el único animal de nuestro ecosistema capaz de regenerar el 100% de sus vértebras. Si un ajolote pierde una pata, es capaz de regenerarla completamente con cada uno de sus tejidos sin dejar siquiera una cicatriz. Más impresionante aún es que este pequeño anfibio es capaz de regenerar su médula espinal cuando sufre lesiones. Además, por si fuera poco, los estudios han demostrado que es capaz de regenerar sus propios tejidos cerebrales. Es un animal realmente único. El genoma de la salamandra tiene 32.000 millones de pares de bases de ADN, una cifra abismal comparada con la de los humanos. Esto le permite tener un sistema inmunológico tan complejo y es objeto de estudio, se cree que a largo plazo la salamandra servirá de enlace para los tratamientos de regeneración aplicados a los humanos, por lo que hay más salamandras en cautividad que en libertad.

mascota axolotl

Los ajolotes no deben confundirse con la fase larvaria de las especies de salamandras tigre (A. tigrinum), estrechamente relacionadas, que están muy extendidas en gran parte de Norteamérica y que ocasionalmente se vuelven paedomórficas. Tampoco deben confundirse con las salamandras del fango (Necturus spp.), salamandras totalmente acuáticas de una familia diferente que no están estrechamente relacionadas con el ajolote pero que tienen un parecido superficial[5].

A partir de 2020[actualización], los ajolotes silvestres estaban cerca de la extinción[6][7] debido a la urbanización de la Ciudad de México y la consiguiente contaminación del agua, así como a la introducción de especies invasoras como la tilapia y la perca. La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y de los Recursos Naturales (UICN) lo ha clasificado como especie en peligro crítico de extinción en estado salvaje, con una población decreciente de entre 50 y 1.000 individuos adultos, y como especie en peligro de extinción según el tratado CITES de la UICN. Los ajolotes se utilizan mucho en la investigación científica debido a su capacidad de regenerar extremidades, branquias y partes de sus ojos y cerebro[8]. Los ajolotes también se vendían como alimento en los mercados mexicanos y eran un elemento básico en la dieta azteca[9].

venta de axolotl

Estas salamandras suelen alcanzar una longitud de 15 a 20 cm. y tienen una vida de entre 12 y 15 años[4] Se caracterizan por tener manchas que varían de color en la parte posterior de la cabeza, el cuerpo y la cola[5] La coloración de estas manchas va desde el amarillo parduzco hasta el amarillo verdoso, mientras que el resto del lomo es negro o marrón oscuro[3] Tienen el hocico corto, el cuello grueso, las patas fuertes y la cola larga. [Su dieta consiste principalmente en pequeños insectos, caracoles,[7] babosas,[7] ranas y gusanos, aunque no es raro que un adulto se convierta en caníbal y consuma su propia especie. [El canibalismo en estas salamandras casi siempre se debe a un gran volumen de depredadores que compiten entre sí y a la falta de presas en la zona[8]. Si se presenta la oportunidad, las salamandras tigre incluso se alimentan de otras especies de salamandras más pequeñas, de crías de serpiente y de ratones recién nacidos[7].

Los hábitats de las salamandras tigre van desde los bosques repletos de coníferas y árboles de hoja caduca hasta los campos abiertos cubiertos de hierba[3]. Estos anfibios son criaturas secretas que pasan la mayor parte de su vida bajo tierra en madrigueras, lo que hace que sean difíciles de ver[4]. Un requisito importante que necesitan estas salamandras para prosperar es la tierra suelta para excavar[10] Las salamandras tigre son casi totalmente terrestres cuando son adultas, y normalmente sólo vuelven al agua para reproducirse. Las condiciones ideales para la reproducción de las salamandras tigre van desde los humedales, como los estanques para el ganado y las charcas vernales, hasta los pantanos inundados[5] Esta especie se encuentra más comúnmente en la costa atlántica, desde Nueva York hasta Florida[11] Sin embargo, se sabe que es la especie de salamandra con mayor rango de distribución en América del Norte y se ha encontrado en poblaciones más pequeñas de costa a costa[6].

datos curiosos sobre el ajolote

Los hábitats nativos de A. mexicanum son lagos grandes, relativamente permanentes (hasta hace poco) y de gran altitud, situados cerca de la Ciudad de México. De los dos lagos -Chalco y Xochimilco- en los que estos animales son históricamente nativos, sólo queda el de Xochimilco (elevación: ~ 2.274 m). Los ajolotes están casi extinguidos en su hábitat nativo, en gran parte debido a la introducción de peces depredadores y a la pérdida de hábitat. («Xochimilco», 2003; Shaffer, 1989)

Los axolotes son salamandras acuáticas paedomórficas o neoténicas, lo que significa que conservan ciertas características larvarias en el estado adulto y reproductivo. Poseen branquias externas plumosas y colas con aletas para nadar. Los animales de laboratorio existen en varios morfos de color, que van desde el tipo salvaje (marrón-verde oscuro y moteado) hasta el albino. Los axolotl alcanzan una longitud media de 20 cm (9 pulgadas), pero pueden llegar a medir más de 30 cm (12 pulgadas). (Brunst, 1955a)

Los sexos pueden distinguirse fácilmente en los ajolotes adultos. Los machos pueden identificarse por su cloaca agrandada (similar a la de otros urodelos), mientras que las hembras tienen una cloaca más pequeña y cuerpos redondos y regordetes. (Brunst, 1955a)