Tigre con síndrome de down

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Tigre con síndrome de down

Animales con síndrome de down

En un tiempo, los traficantes podían ganar hasta 30.000 libras por un solo cachorro de tigre blanco, pero el precio actual es de unas 4.000 libras. Pero la deformación facial de Kenny significaba que no tenía ninguna posibilidad de ser vendido a alguien que quisiera un tigre raro como mascota. El gran felino -conocido por su cara ancha, su hocico corto y su enorme prognatismo- nació en una granja de tigres de Bentonville, Arkansas, en 1998, y allí vivía en la inmundicia.

Fue rescatado en el año 2000 cuando su criador pidió al Refugio de Vida Silvestre Turpentine Creek de Eureka Springs (Arkansas) que lo acogiera a él, a su hermano Willie, a su madre Loretta y a su padre Conway. Los tigres, que llevan el nombre de estrellas de la música country, estaban en jaulas mugrientas llenas de sus propias heces y de restos de pollos muertos. El santuario afirma que el «hombre rudo» exigió 7.800 libras esterlinas por los tigres, alegando que sus deformidades atraerían a los visitantes y aumentarían la venta de entradas.

Pero accedió a dejarlos libres después de que el refugio se negara a pagar. El personal quedó sorprendido por el aspecto de Kenny, especialmente por su cara. Emily McCormack, conservadora de animales de Turpentine Creek, dijo a The Dodo en 2015: «El caballero del que lo rescatamos dijo que constantemente se golpeaba la cara contra la pared. «Pero estaba claro que esa no era la situación».

Kenny el tigre

El diagnóstico del síndrome de Down también es cuestionable. El síndrome de Down es el resultado de una tercera copia del cromosoma 21. Aunque existe un modelo de ratón para el síndrome de Down, los tigres tienen 19 cromosomas frente a los 23 de los humanos. Aunque la cara de Kenny tiene un parecido superficial con la de las personas con síndrome de Down, no está nada claro que fuera el resultado de una tercera copia de ningún cromosoma, y menos aún de uno que pudiera coincidir con nuestro 21.

Lo que está claro es que Kenny fue víctima de la codicia de la industria de la cría. Los tigres blancos son muy raros. Con tan pocos, la reserva genética es limitada, y la endogamia es una consecuencia inevitable. Los padres de Kenny eran hermanos. La mayoría de sus hermanos nacieron muertos o murieron muy jóvenes, según Patricia Quinn, portavoz de la Reserva de Fauna de Turpentine Creek, donde Kenny vivió desde los dos años.

Una gran ventaja de tener dos copias de cada uno de nuestros genes es que las mutaciones recesivas perjudiciales rara vez se expresan. Sin embargo, cuando los padres están estrechamente emparentados, existe una alta probabilidad de que ambos sean portadores de la misma versión rara de un gen, con una posibilidad entre cuatro de que su descendencia la herede de ambos lados. Con suficientes alelos dañinos en común, esto se convierte en un juego repetitivo de la ruleta rusa.

Jirafa con síndrome de down

Desde hace varios años circulan por Internet fotografías que supuestamente muestran un «tigre con síndrome de Down». Aunque estas imágenes son reales, el aspecto del animal no es fruto del síndrome de Down, sino de la endogamia.

Las fotografías muestran a Kenny el tigre blanco, un gran felino que fue rescatado de un centro de cría por el Refugio de Vida Silvestre Turpentine Creek en 1999. Aunque la cara de Kenny tenía rasgos inusuales que podían tener un parecido superficial con los de un humano con síndrome de Down, esta no era una explicación oficial de su aspecto:

El diagnóstico del síndrome de Down es cuestionable. El síndrome de Down es el resultado de una tercera copia del cromosoma 21. Aunque existe un modelo de ratón para el síndrome de Down, los tigres tienen 19 cromosomas frente a los 23 de los humanos. Aunque la cara de Kenny tiene un parecido superficial con la de las personas con síndrome de Down, no está nada claro que fuera el resultado de una tercera copia de cualquier cromosoma, y menos aún de uno que pudiera corresponder a nuestro 21.

Lo que está claro es que Kenny fue víctima de la codicia de la industria de la cría. Los tigres blancos son muy raros. Con tan pocos, la reserva genética es limitada, y la endogamia es una consecuencia inevitable. Los padres de Kenny eran hermanos. La mayoría de sus hermanos nacieron muertos o murieron muy jóvenes, según Patricia Quinn, portavoz de la Reserva de Fauna de Turpentine Creek, donde Kenny vivió desde los dos años.

El tigre con síndrome de down ruge

El aspecto de Kenny, que muchas personas afirmaron cruel e incorrectamente que estaba causado por el síndrome de Down, es el resultado de la cruel endogamia por parte de traficantes de animales ávidos de dinero que podían ganar hasta 30.000 libras por cachorro de tigre blanco como mascota.

La triste historia de Kenny -que comenzó cuando nació en una granja de tigres en Bentonville, Arkansas, en 1998- ha vuelto a salir a la luz debido al aumento de la matanza de la especie por su piel y de su carne hervida en cubos de caldo en Europa.

Resulta alarmante que haya anuncios en línea que muestren a criadores vendiendo cachorros de tigre endogámicos por hasta 2.000 libras esterlinas, afirmando que venden: «bebés domesticados de 1 a 13 semanas» y que ofrecen «mascotas exóticas bien entrenadas a precios bajos».

Al ver a Kenny por primera vez, la cuidadora de Turpentine, Emily McCormack, dijo que el «caballero del que lo rescatamos dijo que se golpeaba constantemente la cara contra la pared, pero estaba claro que esa no era la situación».

La interna Dominique Curran dijo que una de las cosas favoritas de Kenny era jugar a perseguirlo a lo largo de la valla: «Si empezaba a alejarme, oía a Kenny saltar y correr tras de mí, en plan ‘¡Espera! No hemos terminado de jugar'».