Tipo de respiracion del cocodrilo

  • por
Tipo de respiracion del cocodrilo

El yoga de la respiración del cocodrilo

Los cocodrilos pueden aguantar la respiración bajo el agua durante más de una hora. Investigadores de Cambridge han demostrado que esta capacidad depende de un pequeño fragmento de la hemoglobina del animal, la proteína que transporta el oxígeno desde los pulmones al resto del cuerpo.

Los cocodrilos utilizan un producto de desecho del metabolismo -los iones de bicarbonato que se forman cuando el dióxido de carbono se disuelve en el agua- como desencadenante para que la hemoglobina descargue el oxígeno que transporta. Cuanta más energía queman las células del cocodrilo, más dióxido de carbono producen. Así, el mecanismo de activación del bicarbonato garantiza que sólo se suministren grandes cantidades de oxígeno a los tejidos que más lo necesitan, conservando así las limitadas reservas del cocodrilo sumergido. Este eficaz sistema de asignación de oxígeno, combinado con el lentísimo metabolismo del reptil, explica cómo es capaz de sobrevivir bajo el agua durante tanto tiempo.

Para averiguar qué parte de la hemoglobina del cocodrilo realiza este truco, Hennakao Komiyama, Kiyoshi Nagai y sus colegas del Laboratorio de Biología Molecular del Consejo de Investigación Médica de Cambridge crearon moléculas de hemoglobina que eran en parte cocodrilo y en parte humanas. Buscaron las que se activaban para liberar oxígeno por medio de iones de bicarbonato, y descubrieron que la hemoglobina humana se comportaba como su homóloga en los cocodrilos si contenía una secuencia concreta de sólo 12 aminoácidos de la hemoglobina del cocodrilo.

El cocodrilo respira por los pulmones

En general, la forma del cuerpo de los cocodrilos es «parecida a la de los lagartos». Tienen una cola larga y las extremidades son cortas y están a horcajadas del cuerpo en lugar de estar erguidas debajo de él, como en los mamíferos. El hocico alargado de los cocodrilos es probablemente uno de sus rasgos más distintivos. La cabeza suele ser una séptima parte de la longitud total del cuerpo, independientemente de si la especie tiene un hocico estrecho o ancho. La forma de la cabeza está íntimamente relacionada con la forma en que los cocodrilos se posicionan en el agua.

Los cocodrilos tienen una postura de «mínima exposición» en el agua, en la que sólo los ojos, la plataforma craneal (que cubre el cerebro), las orejas y las fosas nasales se encuentran por encima de la superficie del agua. Todo el aparato sensorial queda así expuesto, mientras que la mayor parte de la longitud del hocico, y el grueso del cuerpo, quedan ocultos. Para las presas potenciales, las zonas expuestas de la cabeza dan poca indicación del tamaño real del cuerpo del depredador.

Esta postura de «mínima exposición» ha sido importante para los cocodrilos a lo largo de su evolución. Los caimanes, por ejemplo, tienen un hocico más ancho que los cocodrilos, pero, cuando están en su postura de «mínima exposición» en el agua, los dos parecen idénticos: la mayor anchura del hocico está bajo el agua. Los cambios en la forma del hocico no han comprometido esta postura básica de los cocodrilos, a pesar de que los dos grupos han estado separados el uno del otro durante unos 60 millones de años.

Beneficios de la respiración del cocodrilo

El cocodrilo es un gran reptil anfibio. Vive principalmente en grandes ríos tropicales, donde es un depredador de emboscada. Una de las especies, el salteador australiano, también se desplaza por aguas saladas costeras. En climas muy secos, los cocodrilos pueden aestivar y dormir durante la estación seca.

El tipo moderno de cocodrilo apareció por primera vez en el periodo eoceno. Sus antepasados se remontan mucho más atrás, al Triásico Superior. El nombre «cocodrilo» también se utiliza para cualquier miembro del orden Crocodilia. Se trata básicamente de arcosaurios, un grupo que también incluye a los dinosaurios. Hay muchas especies de cocodrilos, como el americano, el de hocico fino y el del Orinoco.

Los cocodrilos viven en ríos, lagos y embalses de América, Asia, África y Australia. Algunos cocodrilos de Australia viven en agua salada. Estos cocodrilos de agua salada son normalmente más grandes que los que viven en agua dulce. Aunque los cocodrilos pasan la mayor parte del tiempo en el agua, pueden salir y moverse por la tierra.

Los cocodrilos no pueden respirar bajo el agua: respiran aire, igual que las personas. Cuando no están activos, pueden aguantar la respiración durante un máximo de unas dos horas bajo el agua antes de ahogarse. Normalmente, cuando están bajo el agua, están activos y pueden aguantar la respiración durante un máximo de 20 minutos a una hora[1].

La respiración de los cocodrilos fms

Los pájaros, los cocodrilos y los dinosaurios tienen mucho en común, incluida la respiración. El sistema de respiración hipereficiente de las aves es compartido con los caimanes, y probablemente evolucionó en los arcosaurios, el ancestro común de los cocodrilos, las aves y los dinosaurios.

Los investigadores que han descubierto el sistema en los caimanes creen que puede haber dado a los dinosaurios la ventaja competitiva sobre los ancestros de los mamíferos tras la extinción masiva al final del periodo Pérmico, hace 250 millones de años.

Gracias al flujo de aire unidireccional, las aves son respiradores mucho más eficientes que los mamíferos. Cuando inspiran, el aire no entra directamente en los pulmones. En su lugar, entra en los sacos aéreos, donde se almacena brevemente antes de pasar a los pulmones en la siguiente inhalación. De este modo, el aire entra y sale de los pulmones de las aves en diferentes puntos -entrada por los sacos aéreos, salida por la tráquea-, lo que les permite mantener un flujo de aire casi constante y unidireccional a través de sus pulmones y extraer hasta dos veces y media más oxígeno por respiración que un mamífero.Advertisement