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Tipos de ballenas que existen

Tipos de ballenas que existen

pakicetus

Las ballenas son un grupo diverso y ampliamente distribuido de mamíferos marinos placentarios completamente acuáticos. Constituyen una agrupación informal dentro del infraorden Cetacea, que suele excluir a los delfines y las marsopas. Las ballenas, los delfines y las marsopas pertenecen al orden Cetartiodactyla, que consiste en ungulados de dedos pares. Sus parientes vivos no cetáceos más cercanos son los hipopótamos, de los que ellos y otros cetáceos divergieron hace unos 54 millones de años. Se cree que los dos órdenes de ballenas, las ballenas barbadas (Mysticeti) y las ballenas dentadas (Odontoceti), tuvieron su último ancestro común hace unos 34 millones de años. Las ballenas constan de ocho familias existentes: Balaenopteridae (los rorcuales), Balaenidae (ballenas francas), Cetotheriidae (la ballena franca pigmea), Eschrichtiidae (la ballena gris), Monodontidae (belugas y narvales), Physeteridae (el cachalote), Kogiidae (el cachalote enano y pigmeo) y Ziphiidae (los zifios).

Las ballenas son criaturas totalmente acuáticas y de mar abierto: pueden alimentarse, aparearse, dar a luz, amamantar y criar a sus hijos en el mar. El tamaño de las ballenas varía desde el cachalote enano de 2,6 metros (8,5 pies) y 135 kilogramos (298 libras) hasta la ballena azul de 29,9 metros (98 pies) y 190 toneladas métricas (210 toneladas cortas), que es la mayor criatura conocida que ha existido. El cachalote es el mayor depredador dentado de la Tierra. Varias especies de ballenas presentan dimorfismo sexual, en el sentido de que las hembras son más grandes que los machos.

ballena jorobadaanimal

Hay cerca de 90 especies de ballenas, delfines y marsopas en el orden Cetacea, que se divide en dos subórdenes, los Odontocetos, o ballenas dentadas, y los Misticetos, o ballenas sin barbas. Aquí están los perfiles de 19 cetáceos, que difieren mucho en apariencia, distribución y comportamiento:

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Se cree que las ballenas azules son los animales más grandes que han vivido en la Tierra. Alcanzan una longitud de hasta 30 metros y pesan entre 100 y 150 toneladas. Su piel es de un hermoso color gris-azul, a menudo con un moteado de manchas claras.

El rorcual común es el segundo animal más grande del mundo. Su aspecto elegante hizo que los marineros lo llamaran el «galgo del mar». El rorcual común es una ballena con barbas aerodinámicas y el único animal conocido con coloración asimétrica, ya que tiene una mancha blanca en la mandíbula inferior sólo en el lado derecho.

Las ballenas Sei son una de las especies de ballenas más rápidas. Son aerodinámicas, con el dorso oscuro y la parte inferior blanca y la aleta dorsal muy curvada. El nombre proviene de seje, la palabra noruega para abadejo, un tipo de pez, porque las ballenas sei y el abadejo aparecían a menudo en la costa de Noruega al mismo tiempo.

ballena jorobada

Las ballenas son mamíferos marinos que pertenecen al orden Cetartiodactyla, suborden Whippomorpha del infraorden Cetacea. Las ballenas son animales de sangre caliente cuyo cuerpo está cubierto por una capa de grasa y tienen dos extremidades que han evolucionado hasta convertirse en aletas. Todas las especies de ballenas respiran aire con regularidad y, por tanto, deben salir a la superficie para hacerlo. Las ballenas comprenden 8 familias que están totalmente adaptadas a vivir en el agua.

La conservación de las ballenas es un debate internacional que afecta al medio ambiente y a la ética. La caza extensiva de ballenas ha provocado su disminución desencadenando el debate contra la caza de ballenas. Las ballenas tienen un papel importante en el equilibrio del ecosistema y el mantenimiento de un entorno marino saludable. Los esfuerzos de conservación están encabezados por la Comisión Ballenera Internacional (CBI) de 1986. Hoy en día, hay varias especies de ballenas catalogadas como especies en peligro por la UICN.

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Los rorcuales están clasificados como las mayores ballenas barbadas y, por tanto, los mayores mamíferos. Las ballenas azules, que pertenecen a este grupo, pueden llegar a pesar 180 toneladas métricas. Existen nueve especies, entre ellas el rorcual común, el rorcual boreal, la ballena de Eden, la ballena azul, el rorcual común, el rorcual antártico, la ballena de Omura y la ballena jorobada. Los rorcuales son comparativamente delgados y aerodinámicos, con las aletas dorsales situadas a unos dos tercios de distancia de la espalda. Las ballenas de Bryde y de Eden pueden encontrarse cerca de la costa, las ballenas antárticas prosperan en aguas frías del extremo sur, mientras que las ballenas sei viven en el hemisferio norte. Se reproducen en aguas tropicales antes de migrar a las zonas de alimentación polares. El periodo de gestación es de 11 a 12 meses. Los rorcuales obtienen sus presas mediante una técnica llamada «lunge feeding», que consiste en acelerar a gran velocidad y abrir la boca. De este modo, engullen enormes cantidades de agua y filtran la presa a través de las barbas. Todos los miembros de la familia de los rorcuales tienen numerosos pliegues longitudinales de piel que van desde debajo de la boca hasta el ombligo formando surcos que hacen que la boca se expanda al alimentarse.

ballena sei

Los complejos músculos de la garganta ayudan a estos animales a succionar sus presas, ya que carecen de dientes para alimentarse. Los dientes que tienen algunas especies de zifios suelen utilizarse sólo para luchar con otros machos.

Las ballenas azules utilizan las barbas para colar el alimento, normalmente krill, del agua. Estos animales pasan el invierno en zonas templadas y subtropicales y viajan a las regiones polares en verano. Suelen viajar solas o en pequeños grupos de dos a cuatro ballenas.

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Desgraciadamente, debido a su gran tamaño y, por tanto, a su alto valor comercial, las ballenas azules fueron objeto de una intensa caza. La llegada de la caza industrial de ballenas con barcos más rápidos y cañones arponeros permitió aumentar la caza de ballenas azules, y en la década de 1960 la especie estaba casi extinguida.

A pesar de décadas de protección, las poblaciones de ballena azul aún no se han recuperado de los impactos de la caza comercial. Se calcula que la población mundial de ballenas azules es de sólo 1.200 a 3.000 ejemplares, por lo que se considera una especie en peligro de extinción.

Las ballenas de Bryde reciben su nombre de un empresario ballenero noruego de hace casi un siglo. Son ballenas barbadas y rorcuales. Los rorcuales -que en noruego significa «ballena con surcos»- tienen una serie de pliegues longitudinales de piel que van desde debajo de la boca hasta el ombligo.

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